北川寧靜革命 翻轉農村帶來歡笑

謝錦芳
中時電子報

中國時報【謝錦芳】

大地藝術祭期間,在越後妻有里山現代美術館裡,旅人可能巧遇策展人北川富朗。他經常一身白衣白褲白鞋,神采奕奕,有時在咖啡館裡沉思,有時接待外賓。過去22年來,他運用藝術的魔力,進行一場寧靜革命,把農村變成美術館,讓老人家重拾生活的尊嚴與歡樂,成為許多國家學習的典範。

有些藝術工作者把藝術視為個人的創作表現,不太理會外在環境;北川富朗則是關心偏鄉沒落、居民生存尊嚴被剝奪,關心人口外移、老化、梯田等問題。他發現,越後妻有這個地區有越來越多的空屋、廢校、廢棄的工廠,居民足以自豪的感覺也喪失殆盡。

在北川富朗心目中,藝術必須親近人與自然,成為人們的好朋友。藝術可以把弱點轉換為正向的力量。北川富朗希望透過藝術的力量讓農村復興,不過,最初村民都反對外人在自己的土地上創作。在籌備藝術祭初期,面對排山倒海而來的反對聲浪,他在3年半的時間內召開了2000場說明會,一次又一次向村民們說明自己的理念。

在十日町從事旅遊的艾美表示,藝術祭舉行時,主辦單位都會發放參觀券邀請市民參加,但她從未參加,直到最近她才了解到藝術祭為農村帶來活力,轉而成為藝術祭的支持者。

在工業化、現代化的浪潮下,一切講求效率,人口外流的農村註定走向沒落?力挽狂瀾的北川富朗,不斷邀請國際藝術家進駐越後妻有,同時組織來自海內外的青年志工團「小蛇隊」,深入農村,協助藝術祭的推動,完成了不可能的任務。儘管最初多數人都反對,北川持續推動22年而不放棄,這樣鍥而不捨的精神更值得學習。

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