【北愛爾蘭暴動】「親英派」青年不滿脫歐協議縱火燒車 兩派領袖呼籲冷靜

郭靚德
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《路透》報導,北愛爾蘭首府貝爾法斯特(Belfast)7日晚間再傳「親英派」人士暴動,成為一連7天夜間暴力行動的最新一起攻擊事件。

據悉,在本次事件中,一群親英國的「聯合派」青年、疑似因不滿英國政府在脫歐後,讓北愛爾蘭與英國之間產生實質上的貿易壁壘,於是縱火焚毀了一輛劫來的公車,並在「和平牆」一側,向住有親愛爾蘭的「民族派」對側投擲焰火、石塊、汽油彈等,引發北愛爾蘭兩派人馬的嚴重對立。

為期一周的暴力事件,一共造成了至少55名員警受傷;其中,更不乏許多13、14歲未成年孩童涉案被捕。

對此,北愛爾蘭司法部長隆恩(Naomi Long)呼籲人們,請在失去生命之前「停下來」。

北愛爾蘭聯合政府發表聲明

儘管北愛爾蘭絕大多數地方、自《耶穌受難日協議》(Good Friday Agreement)1998年簽署生效的這23年間,一直處在一種深深的分裂狀態之中:普遍信仰天主教的民族派渴望著愛爾蘭的統一;普遍信奉基督新教的聯合派則希望愛爾蘭續留英國。

但北愛爾蘭權力共享政府8日仍拋開成見,共同發表了一份聯合聲明,呼籲大家「冷靜下來」。

「我們對於在大街上目睹的景象感到十分地悲痛……。儘管我們在許多問題上的政治立場截然不同,但我們都團結一致的支持著北愛爾蘭的法律與秩序。」

「北愛爾蘭人民深感背叛」

報導指出,英國決定退出歐盟以來,北愛爾蘭的緊張局勢一直在加劇。

此前,英國首相強森(Boris Johnson)曾承諾,英國脫歐後,北愛爾蘭與愛爾蘭兩地之間將不會設立「硬邊界」(hard border)、且北愛爾蘭與英國之間的貿易將可以持續在沒有貿易壁壘的情況下,不受限制的自由往來。豈料近日卻傳出,有《北愛爾蘭議定書》的批評者指控,英國通往愛爾蘭的海域正施行著邊境審查,「讓北愛爾蘭的聯合派人士深感背叛」。

強森8日遂派遣了英國北愛爾蘭事務大臣路易斯(Brandon Lewis)緊急前往貝爾法斯特,與該地領導人舉行會談,以平息當前的緊張氛圍。

路易斯在會後表示:「我絕對能理解聯合派人士對於議定書正面臨挑戰所引發的憂慮,但是這並不能合理化你們種種的『暴力行為』。」

同一時間,英國首相強森(Boris Johnson)、也在與愛爾蘭總理瓦拉德(Leo Varadkar)舉行會談;美國白宮更對此表達了關切,呼籲:「暴力既不能解決問題、用以維護北愛爾蘭和平進程的《耶穌受難日協議》,更不應成為英國脫歐後的『犧牲品』。」

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