千年等一回!大西洋經向翻轉環流速度放緩 天氣恐更

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電影《明天過後》劇變的天氣型態,歸因於「大西洋經向翻轉環流」失去作用,當時有科學家直呼演得太誇張。受到全球暖化影響,科學家預估,全球均溫最快在2030年就會上升超過攝氏1.5度,比先前的預期整整早了10年。到時的極端天氣型態,可能會比現在更加劇烈。

海平面上升,紐約自由女神像就快被淹沒,陸地上龍捲風四起,洪水湧入大城市。2004年美國科幻片《明天過後》描述的是,全球暖化造成極端氣候,紐約一夕間氣溫降到冰點,瞬間冰封整座城市。背後主因,是大西洋經向翻轉環流停擺。

最近發表在《自然地球科學》期刊的研究指出,從1950年以來,大西洋經向翻轉環流,或者稱為溫鹽環流,流動的速度確實正在減緩中。

天氣風險管理公司總經理 彭啟明:「排碳量照著現在的方式走的話,的確暖化 可能會到2100年,會有(上升)4到5度的區間,那這樣的情況下,北極的海冰或是陸冰,就會造成很顯著的冰融,那的確就會造成密度的改變,所以這個AMOC溫鹽環流(大西洋翻轉環流),可能就會停止,不再發生(流動)了,它不排除有這樣的風險性存在。」

大西洋翻轉環流,指的是一條,由墨西哥灣出發,把赤道的溫暖海水,沿著北美東岸,經由大西洋輸送,在抵達北歐和西歐前,分為兩路,接著把冷海水往南帶,成為全球海洋輸送帶關鍵的一環。

影片旁白:「它讓西歐地區的冬天變得溫和,也讓加州東岸冬天的溫度變暖,夏天的溫度變涼。」

洋流會流動,密度是一大主因,溫暖海水密度低會往上升,寒冷海水密度高會往下沉。但是在全球暖化下,大量海冰融化,流入大海,稀釋了原本高密度的北極海流,密度差異變小了,流動的速度就跟著變慢。目前大西洋翻轉環流,正處於1000年以來最弱的時候。

CBS氣候專家 貝拉德利:「溫鹽環流負責把赤道20%的熱能帶到極地地區,所以想像一下,如果這個系統崩壞(會怎樣)。」

西元1850年曾經一度減緩過,當時不論在歐洲還是台灣,都有極度低溫出現。

天氣風險管理公司總經理 彭啟明:「甚至從我們台灣的統計資料,台灣也下雪啊,台南也下過雪。」

目前全球平均溫度比工業化以前高出1.07度,專家認為,是否就此會把地球立即導向下一次冰河時期,需要更多研究資料佐證。不過, 如果環流崩壞,需要更劇烈的氣候變遷才能使它重新運作,到時有多少動植物能夠承受,還是未知數。當務之急,是減少排放溫室氣體,延後全球暖化的速度。

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