【南丁格爾200歲冥誕】出身貴族卻投入戰場護理 「白衣天使」終身未嫁救人無數

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5月12日是南丁格爾(Florence Nightingale)的200歲冥誕,她一生在公共衛生治療護理上的貢獻,讓她被譽為「白衣天使」的崇高精神代表。

但鮮為人知的是,南丁格爾天生卓越的數據分析能力,讓她成為護理統計科學化的先驅,對後世護理統計學的發展有巨大影響。

1820年出生於英國維多利亞時代貴族家族的南丁格爾,年輕時不顧家人的反對,毅然成為一位護士;當時社會普遍認為,這是一項髒汙低賤,社會地位低落的工作。

1854年,她自願前往克里米亞半島,當時鄂圖曼帝國(今土耳其)、法國、英國、薩丁尼亞王國(今義大利),正與俄羅斯帝國在克里米亞半島爆發戰爭,欲爭取黑海、小亞細亞地區的話語權。

「上帝派來的天使」 投入戰爭前線

南丁格爾到達英軍陣地後,發現傷兵沒人照顧,衛生環境極差,更驚覺很多士兵不是戰死,而是因霍亂、斑疹、傷寒、瘧疾等可預防的傳染病而病歿。

面對眼前混亂可怕的情況,南丁格爾除了在有限的資源下全力投入照料傷患,建立醫院管理制度,教導軍人如何進行清潔護理,大大降低英軍死亡率,還要思考該如何說服遠在歐洲另一方,位高權重的議員關注前線護理情況,成為改善後勤的首要目標,因此她也被傷兵譽為「上帝派來的天使」。

南丁格爾在戰地內蒐集數據,製成一系列的圖表,包括最為人所知是以1801年由蘇格蘭統計學家普萊費爾(William Playfair)發明的圓形圖統計方式,再加以改良將英軍死亡的死因以極地圖(polar area chart)製成可視化圖像數據。

結果顯示,從1854年4月統計起至1856年3月為止,絕大多數月份英軍的死亡個案中,死於霍亂及其他疾病的藍色部分,均大幅高出於戰死的紅色部分。

南丁格爾繪製極地圖方式將英軍死亡數據化為圓形圖。(WELLCOME COLLECTION)

倫敦大學學院的統計歷史學家馬格內羅(Eileen Magnello)認為,南丁格爾利用圖像將在戰爭期間,指出大多數英軍的死亡原因是衛生條件差,而不是戰死提供明確證據,並倡導預防這些可防可控的傳染病,不讓軍人無辜送命。

南丁格爾這種數據呈現法,被後世稱為南丁格爾玫瑰圖(Nightingale's Coxcomb)。

南丁格爾這次的表現一嗚驚人,得到英國醫學界的重視,使得她在1857年戰爭完結返回英國並未停下腳步,仍繼續進行研究。

例如,她向英國軍方以直線圖的方式,指出就算在和平時代,英軍面對可預防的疾病,在不同的年齡層下的死亡率均高於平民近1倍,指出原因是由於軍營衛生環境惡劣,「每千名平民有11人死亡,但英軍的火砲隊及警衛死亡卻高達17至20人」。

就算在承平時代,英軍死亡率卻比平民高近1倍。(CALIFORNIA LIBRARIES/ARCHIVE.ORG)

她的圖像化報告大幅增加易讀性,成為挽救生命公衛改革的重要表達方法。南丁格爾在1857年在友人的書信上也坦言,當自己被觸怒時,便會製作新圖表反擊。

1859年,南丁格爾出版教科書《護理筆記》(Notes on Nursing),得到英國護理學校採用,隨後不斷撰寫著作,並培訓人才,其中一人更是被後世譽為「美國專業護理師第一人」的理查茲(Linda Richards),將現代護理學在美國及日本發揚光大。

南丁格爾一生不斷進行倡導進行衛生改革,使公共衛生的想法逐步植根在政府及大眾當中,醫院開始接受為行動不便患者提供便盤,保持院內空氣流通,定時更換床單及清洗食用工具。

1910年南丁格爾逝世,2年後國際護士理事會將她5月12日的生日定為國際護士節,以表揚她的貢獻。

南丁格爾誓言(Nightingale Pledge)更成為日後全球眾多護理學校在舉行畢業典體時,要求準護士宣誓的誓詞。

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