湯加:南太平洋島國附近海底火山爆發 美國日本發出海嘯警告

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一場南太平洋海底火山爆發導致海嘯,美國、日本均提前預警,呼籲居住在本國太平洋海岸線一帶的民眾遠離海岸。

日本已經發出警報稱有達三米高的海浪,該國南部周六晚間也受到1.2米高的海浪侵襲。

美國則警告可能有強力洋流和海浪,海岸地帶可能出現洪水。

海底火山爆發導致湯加王國受到超過一米高的海浪衝擊。洪阿湯加—洪阿哈阿帕伊(Hunga Tonga-Hunga Ha'apai)火山爆發的聲響傳遍南太平洋,最遠甚至達到美國。

Capsized boats in Muroto, Kochi prefecture, Japan. Photo: 16 January 2022
一場小型海嘯已經到達日本高知縣沿海地區,導致一些船隻損毀。

湯加的首都位於爆發地點僅65公里(40英里)以南,該國很多地方都被灰燼覆蓋,並且正處於電力、電話通訊和互聯網服務全面停止的狀態。傷亡或破壞的程度尚未明確。

社交媒體上傳播的片段顯示,海洋漫過一座教堂和幾家住宅,有目擊者指,火山灰從首都努庫阿洛法上空從天而降。

在社交媒體上的視頻顯示,人們試圖驅車逃離地勢較低的地區,造成交通堵塞。

https://twitter.com/JTuisinu/status/1482243845614374915

一名叫梅爾·陶法(Mere Taufa)的居民表示,火山爆發時,她一家正在凖備晚飯,而她的弟弟以為附近有炸彈爆炸。

「我第一反應是躲到桌底上,我抓住我妹妹,大叫我爸媽和家裏的其他人都躲起來,」新西蘭新聞網站Stuff.co.nz引述她說。

陶法女士說,之後她就發現,水湧進了他們家。

「你只聽見周圍都是尖叫,人們大叫逃命,叫所有人去往高地,」她說。

湯加地質局(Tonga Geological Services)表示,從火山湧出的氣體、濃煙和粉塵衝上20米的高空。

A map shows location of Tonga in the South Pacific, and a close-up shows the vast plume of ash and steam seen from a satellite
火山爆發的位置,以及衛星拍到的噴湧而出的火山灰。

在日本,鹿兒島縣奄美大島的小湊町在周六(1月15日)的23時55分(格林尼治標凖時間14:55)錄得1.2米的海嘯。

火山爆發開頭8分鐘的強度很大,在超過800公里以外的斐濟都能聽到「雷鳴巨響」。

斐濟政府發佈海嘯報告,並在海岸區域開放疏散中心。太平洋另一個島國瓦努阿圖亦發出了類似的警告。

奧克蘭大學的火山學家沙恩·克羅寧教授(Prof Shane Cronin)表示,這是近30年來湯加最大的火山爆發之一。

「這是頗大的一件事——至少是過去10年比較嚴重的爆發,」他向BBC表示。

「這當中最值得注意的是它擴散的速度和強度。這一次比較大,向周邊擴散更廣,產生更多的灰塵。我預期之後落在湯加的火山灰還會有數厘米厚。」

澳大利亞政府的發言人表示,總理和外交部長正在密切關注情況,在需要的時候隨時提供協助。

澳大利亞東岸以及塔斯曼尼亞的一些地方也發佈了海嘯警告。

在距離湯加超過2300公里的新西蘭,民防緊急管理部(National Emergency Management Agency)表示,新西蘭北島的北部和東部海岸區域可能會出現「強力和不尋常的海流,以及難以預測的巨浪衝擊海岸」。

當地氣象預告部門在推特(Twitter)上發佈有關火山爆發的推文說:「釋放的能量實在驚人」,還表示:「新西蘭各地還有人聽到音爆的報告。」