南非新變種病毒竄起 嚇趴股市

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世界衛生組織(WHO)預定26日召開緊急會議,討論在南非、波札那等非洲南部國家發現的新型新冠變異毒株「B.1.1.529」(暫稱南非新變種病毒),可能正式命名為「Nu」變異株。科學家警告,新變異株傳染力料比Delta更強,對疫苗更具抗藥性,恐衝擊全球復甦力道。

專家示警 衝擊全球復甦

而投資者憂心最新變種病毒,可能迫使主要經濟體再實施封鎖措施,歐亞股市26日恐慌性全面挫跌,美股道瓊開盤跌近千點。台股則一度急殺逾300點,終場跌284點,跌幅1.61%。

WHO新冠病毒技術主管范科霍夫(Maria Van Kerkhove)表示,「我們對這個變異株還知之甚少,但現在我們所知的是它有大量的突變。令人擔憂的是,數量如此龐大的突變,可能會對病毒的行為方式產生影響。」

棘蛋白突變 是Delta兩倍

WHO根據新冠變異株的傳播力、症狀、疫苗免疫效果等,將需要注意的變異株區分為「令人擔憂的(主要)變異株」和「令人關注的(其他)變異株」,並據此加以管理。WHO如果將B.1.1.529正式列入,並命名為「Nu」,各國政府也可能會針對最新情況對邊境和旅行管制採取行動。

近日,英國專家警告稱,在非洲南部國家波札那最先發現的B.1.1.529,很可能是「超級變異株」。據悉,該變異株的棘蛋白(spike protein)中擁有32個突變,是Delta變異株擁有16個突變的兩倍,更加強大。由於病毒是利用棘蛋白來滲透宿主細胞,如果棘蛋白發生變異,病毒的傳染力就會提升,對疫苗亦會具有很高的抵抗力。

全球5地區淪陷 疫情堪憂

南非後來也證實,在其境內發現了這種新毒株,目前已通報至少77例病例。加上香港、以色列及比利時,全球目前已有5個國家或地區淪陷。一些衛生專家認為,隨著多國解禁並重開國際旅行,該變異毒株的傳播範圍恐怕已擴大到更多國家和地區。 新的變異株病毒可能助長許多國家的疫情,增加衛生系統的負荷,甚至使重新開放經濟和邊境的努力變得更加複雜。26日,東京、香港、曼谷和雅加達股市下跌逾2%,雪梨、首爾、新加坡、台北、馬尼拉和威靈頓股市均下挫逾1%。因投資人擔心各國政府可能會實施更多限制,與旅遊相關企業跌幅尤其慘重。