南韓確診病例增幅趨緩 美媒點關鍵

杜欣穎、康健雜誌
中時電子報

南韓傳出第一起新冠肺炎(簡稱武漢肺炎)確診病例已經超過40天,從單日激增近1千人感染,到目前1天新增1百多例,確診病例增加速度出現減緩的跡象。儘管首爾爆發新一起群聚感染,讓防疫單位不敢掉以輕心,不過南韓在短時間擴大檢驗量能的做法,讓許多外媒爭相報導。美國CNN分析,南韓生技業者自發性的「超前部署」,早一步研發快篩試劑,是一大關鍵。

就在南韓傳出第一起境外移入的確診病例前4天,南韓生技業Seegene創辦人告訴他的團隊,開始準備冠狀病毒檢驗試劑的研發。「我們是生技公司,即使沒人提醒,我們本來就該著手,總要提早備戰。」


Seegene依據中國大陸公布的新冠肺炎病毒基因序列,開發出試劑。在AI大數據的輔助下,試劑研發的時間從2~3個月,縮短到2週。當中國大陸確診病例的通報大幅增加,鄰近的日本、泰國等也都傳出境外移入的病例同時,Seegene的試劑已經獲得南韓疾管署快速核准過關,也備妥生產試劑的原料。只花6天的時間,第一代的新冠肺炎試劑就問世。


南韓投入試劑研發生產的生技公司不只Seegene一家。忠南大學檢驗醫療教授Gye Cheol Kwon指出,南韓開發的試劑準確率可達98%。而試劑開發與生產能力,讓南韓得以實施大規模快篩檢測的防疫策略。


大邱新天地耶穌教會爆發大規模的群聚感染,以及慶尚北道的院內感染,讓南韓的疫情加劇。南韓並未效法中國大陸採取封城措施,而改以大規模採檢,以最快的速度,找出最多的感染病患,並進行隔離治療。


「在病人剛染病時就掌握他們的行蹤,對於防疫相當關鍵。」衛生部長朴恩鎬接受CNN專訪表示,南韓大幅提升檢測量能,只要病患有接觸史,或出現發燒咳嗽等疑似症狀,無論是本國人或外籍人士,都能免費抽檢。目前南韓單日的採檢量可達到1萬5千人次,至今採檢的人數已超過24萬人。

南韓在各地設置「得來速」檢測,讓更多人在更短的時間內受檢。民眾開車進入戶外檢疫區,全程待在車裡,穿戴全套隔離設備的醫護人員,對乘客進行鼻子和喉嚨的採樣,前後不到10分鐘就完成,24小時之內就能知道結果。一個檢測站一天可檢驗超過380人,以目前50處地點來估算,每天約可完成高達1萬9千次的病毒檢測。

「得來速」檢測提高採檢效率,還能減少醫護人員和病患的接觸,降低感染風險。不過負責採檢的人員得連續工作5小時,工作期間也不能上廁所和喝水。


南韓對於疫情採公開透明的策略,將最新疫情透過手機簡訊傳給國民,確診病例的行蹤一清二楚。另外也提供英文版本的疫情資訊,方便外籍人士閱讀。


新天地教會爆出疫情之後,南韓當局宣布取消大型集會,並鼓勵民眾減少群聚、保持防疫距離。另一方面也集中管理疫情管制區,提供充足的醫療物資與增派人力,並讓軍隊進駐,協助環境消毒工作。這些措施都讓防疫逐漸收效。以目前近8千人確診、逾60人死亡的數據來看,南韓新冠肺炎的致死率不到0.1%。

雖然確診病例增幅趨緩,不過南韓的疫情依然險峻。首爾九老區一家客服中心傳出99名員工接連確診,所在的大樓有餐廳、住家,附近還緊鄰首爾一號線的地鐵站,途經東大門、首爾車站、市立大學、美術館等,加上3萬名中國大陸學生即將返回南韓開學,讓防疫當局嚴陣以待。

資料來源:VOA、BBC、CNN


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