南韓首架國產超音速戰鬥機KF-21試飛成功 盼取代美製F-35

南韓防衛事業廳7月19日宣布,首架自主研製的超音速戰鬥機KF-21「獵鷹」,原型機首次試飛成功。原型機下午約3時40分在慶尚南道泗川市的空軍基地起飛,4時13分許安全著陸,飛行時間為33分鐘,時速約400公里,未使用超音速模式。防衛事業廳強調,此次成功代表南韓戰鬥機研發計畫全面進入新階段,預計將進行逾2000次試飛,以評測各類性能、驗證是否適合執行空對空任務。

在北韓威脅下,南韓努力汰換老舊軍機,2000年時任總統金大中決定戰機國造策略,如今首飛成功,驗證過後2026年將投入量產,2032年空軍將部署120架KF-21。南韓也有望繼美、俄、中、日、法、瑞典及歐洲四國聯盟後,成為世界第8個自主研發超音速戰機的國家。該戰機也期望使南韓脫離對美國昂貴F-35戰機的依賴,研發案與印尼合作,印尼則負擔五分之一的成本。