印度慶祝大壺節 大批民衆無視防疫湧入恆河沐浴

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新冠肺炎依舊在印度肆虐之際,多達一百萬名民衆湧入恒河慶祝一年一度的大壺節(Kumbh Mela)。歡慶之餘也有許多人不遵守防疫措施,恐將該國本就嚴峻的疫情再度推向另一個高峰。

《衛報》報導,印度將在未來幾周内於聖城哈裡德瓦(Haridwar)慶祝一年一度的大壺節,數百萬名民衆無視防疫措施、湧入恆河沐浴,深信神聖的河水會洗清他們的罪過。

大壺節往年吸引大批印度教信徒參與

印度教信徒深信神聖的河水會洗清他們的罪過。(湯森路透)

根據《維基百科》解釋,大壺節相傳是印度教神明為爭奪長生不老藥而與群魔大打出手,結果卻把裝有葯的壺打翻,其中四滴長生不老藥落到慶祝該節日的四座城市中。信徒們也深信在恒河、亞穆納河(Yamuna River)與傳說中的薩拉斯瓦地河(Saraswati)三條聖河匯合處沐浴,是特別吉祥的。

該節日往年都會吸引成千上萬的印度教信徒前來朝聖,但此次由於新冠疫情的威脅,政府已勸阻了大批人群的到來。

截至15日,印度累計報告了1052萬8508例確診,15萬1954人染疫死亡,為世界第二高,僅次於美國。

印度政府為防疫頒佈幾項緊急措施

民衆欣賞大壺節表演,大多沒佩戴口罩或保持社交距離。(湯森路透)

在近期的一次法院聽證會上,有人提出了這樣的擔憂:即除非政府嚴格管控參與人數,否則該節日可能會成為新冠肺炎的滋生地,恐將造成印度在大壺節後出現大量新增確診。

印度當局因此頒佈了幾項緊急措施,其中包括讓朝聖者必須預先註冊以控制參與人數、實施嚴格的社交距離措施以及利用顏色標記不同洗浴區以降低群聚風險。

地方官員更是警告人們,只有檢疫結果呈陰性的人才可以到場參與。在現場的民衆也需始終配戴口罩並保持社會距離。但據當地記者透露,幾乎沒什麽人遵循這些規定。

資深警官Senthil Avoodai K Raj透露,政府在現場部署了成千上萬的安全部隊以維持秩序。但大批步入河中的民衆都沒有配戴口罩。也由於人數衆多,難以持續維持民衆之間的社交距離。

印度政府將在16日正式展開免費為3億人提供疫苗接種的行動。醫護人員和第一線員工將首先接受疫苗接種,其次是50歲以上的老年人或有潛在健康問題的人。

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