印度最高將領墜機身亡!國防參謀長、四星上將拉瓦特確定罹難

印度首任國防參謀長拉瓦特8日驚傳在坦米爾那都邦墜機,稍晚軍方確認這位四星陸軍上將不幸罹難,他的夫人與另外11名軍士官也在這場空難中身亡,僅有一名上校幸運獲救送醫。

1958年出生的拉瓦特(Bipin Rawat)來自一個軍人世家,除了父祖輩多人從軍,他的父親老拉瓦特(Laxman Singh Rawat)更官拜中將。拉瓦特求學時也報考軍校,並且遠赴美國的美國陸軍指揮參謀學院進修。從軍後曾在中印邊境、剛果民主共和國等地擔任要職,並且指揮對緬甸的軍事任務。拉瓦特歷任南方司令部司令、陸軍參謀長等要職。2019年,成為印度軍方第一任國防參謀長。

2021年12月8日,印度國防參謀長拉瓦特搭乘的直升機在坦米爾那都省墜毀。(美聯社)
2021年12月8日,印度國防參謀長拉瓦特搭乘的直升機在坦米爾那都省墜毀。(美聯社)

2021年12月8日,印度國防參謀長拉瓦特搭乘的直升機在坦米爾那都省墜毀。(美聯社)

印度軍方表示,拉瓦特8日中午搭乘Mi-17V5直升機要從蘇魯爾(Sulur)空軍基地起飛,前往坦米爾那都邦(Tamil Nadu),但途中在喬奧諾奧爾市(Coonoor)不幸發生空難,機上14人僅有1人生還,與拉瓦特同行的妻子也在這起事故中喪生。當墜機消息傳來,印度媒體原本報導「拉瓦特傷勢不明」,但稍晚印度空軍片在推特發文,證實「已經確認拉瓦特將軍、拉瓦特夫人和機上其他11人都在這場不幸事故中罹難」。

《印度時報》稱,拉瓦特搭乘的飛機是在8日上午11時50分左右起飛,不過30分鐘後就傳來墜機的噩耗。據稱拉瓦特當時正前往坦米爾那都省的防務人員學院(Defence Services Staff College)授課,不過直升機卻在距離學校10公里處發生狀況。目前印度軍方仍在調查事故原因,不過也有印媒表示,喬奧諾奧爾當時天候不佳,可能是造成墜機的原因。

2021年12月8日,印度國防參謀長拉瓦特死於空難的消息傳來,陸軍參謀長納拉瓦內驅車前往拉瓦特在新德里的官邸。(美聯社)
2021年12月8日,印度國防參謀長拉瓦特死於空難的消息傳來,陸軍參謀長納拉瓦內驅車前往拉瓦特在新德里的官邸。(美聯社)

2021年12月8日,印度國防參謀長拉瓦特死於空難的消息傳來,陸軍參謀長納拉瓦內驅車前往拉瓦特在新德里的官邸。(美聯社)

享壽63歲的拉瓦特是印度首任國防參謀長,該職位於2019年由莫迪創設,職司協調印度陸海空軍、掌控印軍經費。BBC稱,拉瓦特以指揮風格的強悍與鼓舞人心著稱,他與印度總理莫迪(Narendra Modi)更是關係密切。在拉瓦特的領導下,印度已經啟動「軍事一體化與現代化」進程,不過三軍尚未成立綜合戰區指揮部。拉瓦特曾將穆斯林主導的全印度聯合民主陣線(All India United Democratic Front)在阿薩姆邦的崛起,形容成「國家安全的威脅」,引發少數族裔領導人不滿。

印度總理莫迪除了召開緊急會議,也在推特上表示「拉瓦特將軍帶來了在軍隊服役的豐富經驗,印度永遠不會忘記他卓越的貢獻」。英國廣播公司表示,Mi-17V5雖然是印度最先進的軍用運輸機之一,讓印度機隊日益老化,讓軍方的空難消息不斷。包括2017年一架武裝直升機在演習時墜毀,一共造成,一共造成7人喪生;另外一架軍方直升機去年也在演習中墜毀,幸好沒有造成傷亡。

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