印度變種病毒肆虐 英國延後全面解封一個月

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《BBC》報導,英國為了因應印度變種病毒,將延遲先前的解封日期,從原定的6月21日推遲至7月19日。

英國首相強森(Boris Johnson)在記者會上表示,兩週後將重新評估局勢。強森說明,雖然他「有信心」能在四週後解封,但仍舊不排除繼續延遲的可能性。

隨著感染力更強的印度變種病毒(Delta Variant)肆虐英國,專家警告,若依照原定計劃於6月21日解封,住院病患的數量將「大幅上升」。強森也強調,在6月21日解封「非常有可能」讓病毒的傳播速度超過疫苗施打進度,導致更多人死亡。

強森認為,雖然感染鏈已經遭「弱化」,但尚未完全斷絕,而延遲解封也讓英國國家健保(National Health Service)有更充裕的時間施打疫苗。「我們必須學會與病毒共存,並盡我們所能的控管疫情。」

與變種病毒賽跑

印度變種病毒是英國確診案例上升的一大因素。數據顯示,印度變種病毒傳染力比其他變異株高60%,重症率甚至是兩倍。

英國衛生大臣韓考克(Matt Hancock)在國會中表示,雖然不樂見延遲解封的決定,但依照英國政府先前的公告,其中一項解封的條件為成功控制變種病毒傳播,而目前該條件尚未達成。韓考克同時說明,將在更多地區設置檢驗場所和疫苗接種站,且自15日起將開放23和24歲民眾施打疫苗。

英國公共衛生部(Public Health England)分析顯示,兩劑輝瑞(Pfizer)或AZ疫苗都可以有效預防印度變種病毒所導致的重症,效力甚至接近對英國變種病毒(Alpha variant)的預防力。

強森也在記者會中表示,7月19日前將為三分之二的成人完成兩劑疫苗接種,包含所有高風險族群。針對40歲以上民眾,兩劑疫苗的間隔時間也由12週縮短至8週。強森說,目標是在7月19日前為所有成人施打至少一劑疫苗。根據約翰・霍普金斯大學(Johns Hopkins University)資料,英國已有29,792,658人接種兩劑疫苗,佔總人口44.8%,而63%民眾已接種至少一劑。

英國民眾施打AZ疫苗。(湯森路透)

專家說明,之後的疫情走向仍不確定,主要取決於變種病毒、疫苗施打、民眾反應。數據顯示,依照不同的因素,第三波疫情可大可小,而延長封城所爭取的時間可以為更多人施打疫苗,降低重症率。

兩黨皆有所批評

工黨的影子衛生大臣(shadow health secretary)阿什沃斯(Jonathan Ashworth)表示,政府的無能和優柔寡斷令大眾十分失望。「保守黨政府使得邊境失守,變種病毒失控;且並未實施帶薪病假等配套措施,才會導致延後解封。」

但數名保守黨成員也對延遲解封的決定有所批評。保守黨議員尼爾(Sir Robert Neill)表示,對許多企業而言,延遲解封幾週可能是「生存和倒閉的區別」。

延長封城需要經過下議院投票通過,辯論將於16日展開。

根據英國官方資料,英國在6月14日單日新增 7,742例確診,而本週平均新增案例較上週增加46%。截至6月14日,英國總共累積4,573,419名確診案例。

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