印度超車巴西 單日確診16萬人 全球第二慘防疫環節哪裡出錯了?

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印度疫情急速惡化,4月12日單日新增病例又創紀錄,累計確診已超越巴西,成為全球第二慘的國家,嚴重程度僅次於美國。近期又逢當地造勢活動與宗教慶典,大量人潮湧現街頭,再為疫情埋下隱憂⋯⋯

印度疫情再度惡化,孟買居民正在排隊接受新冠肺炎篩檢。圖片來源:Reuters。
印度疫情再度惡化,孟買居民正在排隊接受新冠肺炎篩檢。圖片來源:Reuters。

印度確診躍升全球第二 當局懷疑變種病毒作怪

印度近來疫情猛烈升溫,確診人數不斷突破新高,當局懷疑是境內發現、傳播力更快的新變種病毒株在作祟,短時間內傳染給民眾,導致防疫控管不力。4月12日,印度單日新增確診刷新自身紀錄,光一天就增加了16萬8912位病人;且過去一周,每天都至少多了13萬名患者,嚴重衝擊當地醫療量能。

截至4月13日,印度境內染疫數已逾1387萬例、17萬人病歿,超越巴西成為全球確診數第二高的國家。專家們憂心,印度擁有13億人口,最壞的情況恐怕還沒來。

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採局部封鎖以保經濟復甦 疫情未趨緩恐全面封城

為了抑制一再飆升的確診數,印度馬哈拉什特拉省、旁遮普省、拉吉斯坦省等疫情較為嚴峻的地區,紛紛祭出宵禁政策,實施周末局部封鎖,封鎖期長達二至三周。鑑於中央政府去年3月推動全國封鎖,重創商業活動,造成多人失業;因此當局現階段暫時排除這種激烈作法,只設立微型禁制區(micro-containment zones),避免打擊經濟復甦。不過印度政府也預告,隨著確診數持續攀升,要是醫院病床極度短缺,未來還是有可能實行徹底封城。

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選舉造勢+宗教慶典 爆量人潮埋下疫情隱憂

除了變種病毒肆虐之外,印度近來數場大規模群聚活動,也讓疫情越演越烈。由於多數省分本月底將進行選舉,政治人物們開始頻繁舉辦競選造勢;加上4月12日起,又有上百萬名印度教信徒,聚集在恆河流經的赫爾德瓦爾市(Haridwar),慶祝為期兩個月的年度宗教慶典「大壺節(Kumbh Mela)」,廣大的人潮無疑是為公衛問題埋下隱憂。

儘管衛生官員建議停辦大型活動,但當局並沒有強制禁止人民集會,活動現場也能見到部分民眾未依規定配戴口罩,也沒有保持社交距離,在在加劇疫情升溫的疑慮。

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中央抗疫力推「疫苗節」地方官員抱怨劑量不夠用

眼看疫情再次失控,印度當局也正加速疫苗接種作業,以期減緩病毒散播。總理莫迪(Narendra Modi)4月11日推展「疫苗節」(Tika Utsav / vaccine festival),呼籲符合資格的民眾盡快完成施打。4月12日,醫藥監管單位再批准第三款疫苗、來自俄羅斯的衛星-V(Sputnik-V)緊急使用,並通知各省為施打疫苗做好準備。

早在今年1月,印度就啟動疫苗接種計畫,目前已經施打超過1億劑,數量僅次於美國和中國大陸。雖然現在接種對象僅限於總人口中的約4億人,但已有多個地方政府抱怨疫苗短缺或即將告罄。更有不願具名的官員痛批,「印度是公認的世界藥局,但這是個什麼藥局?連供應給國民的疫苗數量都不夠」。由此可見,當地的抗疫之路,似乎還有不小的困難需要克服。

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