印度2024要為鄉村每家戶供應自來水 挑戰重重

·5 分鐘 (閱讀時間)

印度鄉村家庭時常要為取用乾淨的用水苦惱,總理莫迪(Narendra Modi)已承諾,要在2024年前為鄉村約1.92億個家庭提供乾淨的自來水,不過,這項極具雄心的基礎建設計畫受到許多現實挑戰。

鄉村為水所苦 2024年要為每戶供應自來水

印度是世界上用水吃緊問題最嚴重的國家之一,鄉村地區家庭尤其為了取得乾淨的水所苦,對此,印度政府已設下極具雄心的目標,要在2024年前為全國60萬個村莊,大約1.92億個家庭提供乾淨的自來水,不過,儘管從印度中央政府到地方省政府大力支持這項計畫,仍面臨到不少挑戰。

印度中央政府對這項浩大的自來水供應工程投入500億美元,目前數十萬承包商和工人正在加緊興建超過250萬英里(約402公里)的自來水管道,約有1萬8,000政府工程師進行監督。

紐約時報(NYT)報導並指出,儘管印度政府對COVID-19疫情的初步應對不力,導致數十萬人因病死亡,且經濟受到疫情衝擊持續疲軟,但總理莫迪仍然很受廣大民眾的歡迎;這項雄心勃勃的計畫或許也可以幫助解釋,莫迪能維持高支持度的箇中原因。

家庭沒乾淨水可用 一年造成6億美元損失

總人口約14億的印度,多達三分之二的人生活在鄉村地區,而許多鄉村地區缺乏乾淨且穩定的水源,要取得日常生活所需用水相當費力且耗時。在各家庭,取水任務通常是由家中婦女承擔,她們每天要徒步到離家中最近距離的水源地取水,而且可能要來回好幾趟,通常她們也會帶上小孩一同前往。社運人士指出,這項重擔讓婦女身體累垮,有些女孩因而輟學。

此外,印度每年有近4,000萬人受到水傳播疾病的影響,每一年導致約6億美元的醫療費用和勞動力損失,而且,每年死於腹瀉的5歲以下兒童更高達約10萬名。

為應對這項長年問題,印度官方顯現十足的行動力,更難得的是,這項工程沒有像其他社會計畫一樣,受到COVID-19疫情影響。

聯合國兒童基金會(UNICEF)領導印度飲用水和衛生計畫的歐斯貝爾特(Nicolas Osbert)說,印度許多公共計畫都受到疫情擾亂,唯獨自來水供應建設計畫依舊,他並指出,「很少會看到政府、各省首長有這種動力,而且具備完善資金。」

莫迪任命領導此次供應自來水任務的高級官員拉爾(Bharat Lal)說,「缺水不應成為我們在尋求社會經濟發展,和經濟高速增長的限制因素。」

為鄉村供應自來水 結合官方、學界和民間力量

紐時報導,為鄉村每個家戶提供自來水的計畫反映了莫迪的兩項長處,一是出身貧窮家庭的莫迪,對解決貧窮人口日常生活所面臨的問題具高敏銳度;另一個是,此類宏大的計畫向來深得莫迪的心。

莫迪的支持根基來自於他過去幾十年努力鞏固、壯大的印度教民族主義群體,他近年也越加依賴社區基層政治勢力的支持。

在具體施行上,這項計畫結合了官方、學術界和民間的參與,以尋找最佳的實踐方式。在地的村層級機構每月會收取少量費用,每戶約1美元,來作為維護資金。村民們並接受了測試水質的培訓,還學習如何回收和再利用廢水。

現實挑戰重重 電力供應、地下水資源耗竭

不過,這項計畫面臨許多現實的挑戰。紐時在訪問馬德雅省(Madhya Pradesh)這個印度缺水問題最嚴重的省份時發現,政府面對的挑戰規模顯而易見,包括地下水位下降、缺電,以及部分小康村民也不願意支付每月微薄的使用費等問題。在該省部份村莊,有村民對政府持懷疑態度,他們指出,有些管線早已經建好,然而不知為何,卻遲遲未供給過水。

電力無法全天供應是另一個問題,對於馬德雅省帕納里(Panari)村這個擁有糖廠,並輪作3種作物的繁榮村莊來說,電力供應不穩意味著,每個家庭每天只有幾個小時能有源源不絕的自來水。儘管婦女們說,她們現在的確省下許多外出取水的時間,不過,還是需要儲備好幾桶水在家中。

這項計畫沒有解決水資源耗竭的生態問題也招致環境人士批評。在部分地下水被過度抽取的地區,這項計劃需要改從數十公里之遙的水壩等水源地輸送經過處理的水。

環境人士辛赫(Rajendra Singh)指出,政府沒有面對水資源不足的根本問題。近年越常深受乾旱之苦的鄉村農民,更加仰賴地下水,印度全國抽取的地下水水量,已經超過美國和中國的總和。

辛赫說,「你的水源正在乾枯」,他並沈重指出,「在一個72%的含水層都被過度抽取的國家,要如何通過管線供水?」

原始連結

更多中央廣播電臺新聞
環保署攜手美日澳 舉辦土污整治講習會
聯合國:各國應防範未來的糧食衝擊
解決乾旱缺糧與失業 塔利班推「以工換糧」