參選人端「免費讀大學」政治牛肉 但難通用50州

世界新聞網

民調領先的民主黨總統參選人都希望至少為部分學生爭取到大學學費全免,但美國沒有全國高等教育體制,而且各州教育體制也不同,因此要擬訂一個適用於50州的計畫反而可能讓情況變得更糟。

多名民主黨總統參選人僅提出部分或全額減免學費,但卻未解釋聯邦政府要如何使全國大學免學費。政府資助公立大學的金額和校方學費都因各州而有巨大差距,四年制州立大學的一年費用在佛州和懷俄明州大約6000元,到了佛蒙特州和新罕布什爾州則需要約1萬7000元。

學費最貴的州往往對大學的資助額度也最少,因此聯邦政策決策者為制定政策使大學學費更平價時,要找到一個各州適用的方法也成問題。如果聯邦政府擔負大學一切收費,可能在犧牲懷俄明州等低學費州的情況下,為佛蒙特州等高學費州紓困,這會變相鼓勵各州調漲學費以撈取更多聯邦經費。解決這個問題需要考慮各州投資和相關細節,以下有兩種方式可參考。

一、滿足特定條件

國會議員和智庫提出的多種免學費計畫通常以州-聯邦合作為主,通常州需要滿足特定條件,才能拿到這類計畫的相對應經費;這種運作類似醫療補助計畫(Medicaid)。

聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders,佛蒙特州)提出相對應的款項給多州,除了免除學費但也要滿足其他條件,例如品質門檻;聯邦參議員夏茲(Brian Schatz,夏威夷州)則提出允許州政府以家庭收入為依據收取學費。依不同計畫,這些州可能支付30%到50%不等的學費。

二、分級比例制

無黨派智庫「世紀基金會」(The Century Foundation)提出分級比例制,州政府可選擇提供免學費的學校範圍,比較富裕的州預期會涵蓋更多比例的成本。

這種方法可能使部分州的大學免費,但可能沒辦法人人有獎。「可負擔健保法」(Affordable Care Act)擴大醫療補助計畫可當作參考,雖然聯邦政府承諾負擔90%的成本,但仍有多州拒絕加入。

如此看來,有多少州願意加入與聯邦政府的大學合作計畫,這可能取決於聯邦手頭上有多少經費,這些州需要貢獻多少,以及政府對大學可負擔性的政策,同時還需考慮受益和可能遭排擠的學生。

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