參院作證 米努勤:延長封鎖恐永久損害美國經濟

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新冠疫情為美國經濟造成數十年以來最嚴重的危機,財政部長米努勤(Steven Mnuchin)19日上午在參院銀行、住房和城市事務委員會(Banking, Housing and Urban Affairs)聽證會上指出,全美各地受到疫情影響暫時封閉,但商界如果長時間無法生意,恐將對經濟帶來長期威脅,可能出現後果包括中小企業紛紛走上破產之路,甚至數以百萬計的美國民眾陷入長期失業。

米努勤說,如果延長封鎖,美國經濟恐將面臨「永久損害」的風險;但是,米努勤的警告顯然和聯準會主席鮑爾相左;鮑爾則在同一場聽證會上強調政府應該進一步紓困,以支持各州、地方、企業和個人,防止更嚴重的衰退。

參院銀行、住房和城市事務委員會19日針對聯邦政府規模達2兆餘元的「新型冠狀病毒援助、救濟和經濟安全法」(CARES Act)進展舉行聽證會。米努勤及美國聯邦準備理事會(Federal Reserve)主席鮑爾(Jerome Powell)應邀出席作證。

民主黨俄亥俄州聯邦參議員布朗(Sherrod Brown)提問,為何川普政府在疫情未消、情勢仍未完全明朗之際,對於讓勞工重返工作崗位如此迫不及待。

布朗說道:「為了達到提升國內生產毛額的目標,或者要讓道瓊(Dow)指數大漲千點,究竟要有多少勞工奉獻生命?」

布朗也說,川普政府想讓更多勞工「冒著生命危險,去搶救股市。」

米努勤答覆時說:「沒有勞工應該為提升國內生產毛額(GDP)而犧牲性命,參議員,您這樣描述有欠公允。」

鮑爾在答覆民主黨羅德島州聯邦參議員李德(Jack Reed)詢問時則表示,疫情衝擊之下,各州政府與地方政府為了維持收支平衡,被迫採取某些措施,因此接下來全國各地都可能出現大規模裁員的狀況。

鮑爾指出,就業市場上約有13%職缺來自州級政府與地方政府機關,州政府與地方政府都提供重大服務項目,在稅收縮減的情況下,如果要對平衡預算做出調整,「可能便意味著職缺縮編。」

根據媒體報導,經濟專家估計,就算美國重啟經濟活動,到了今年下半年,數以百萬計的勞工恐怕仍將失業。如何填補州級政府的預算漏洞,成了地方首長在疫情期間必須傷腦筋的重大挑戰。

鮑爾在聽證會上指出,歷經長時間失業的民眾,重返職場的能力可能因此受到影響。

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