取代現有國際太空站 俄羅斯考慮2025發射自有新型太空站

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《法新社》(AFP)報導,打從前蘇聯(USSR)時期,在航太領域長年與美國處於競合關係的俄羅斯,負責太空事務的俄羅斯航太(Roscosmos)20日對外表示,該國已決定著手規劃,設計一款新型太空站,預計最快在2025年發射升空啟用,藉此取代現役的舊型國際太空站。

這個宣告也意謂著、莫斯科有意退出打從1998年開始至今的國際合作計畫,雖然該國副總理鮑里索夫(Yury Borisov)強調,是考量現在的國際太空站過於老舊,擔心太空人生命安全才做出的決定。

但此時正逢烏克蘭邊境矛盾,以及西方各國擔心反對派領袖納瓦羅(Alexei Navalny)安危,揚言制裁俄羅斯之際,不免讓外界對莫斯科的「決定」多有聯想。

準備搭乘太空船前往國際太空站駐點的美俄太空人。(湯森路透)

現役的國際太空站啟用於1998年,是冷戰後、美國暫停與擱置星戰計畫後,主動與俄羅斯接洽合作;只不過,啟用時間和預算開銷,卻遠遠超出華府估算。太空站的人員和物資運輸,從啟用至今、長年單獨倚賴俄羅斯聯盟號太空飛船(Soyuz),美國等成員必須支付高額費用,直到Space X出現才打破這個慣例。

被定位成無重力實驗室的太空站,由美國國家航太總署、俄羅斯聯邦太空局、日本宇宙航空研究開發機構、加拿大太空局、和歐洲太空總署(European Space Agency)共同維護營運;最多能容納7人長期駐點,除了美俄兩國、各國都曾派遣太空人登上太空站駐點,包含7名「遊客」。

不過,俄羅斯航太執行長羅戈津(Dmitry Rogozin)受訪時表示,外界無須過度臆測他們的下一步,倘若官方真的做出決定,勢必將提前與合作夥伴進行協商,但目前遇上最大的問題,除了有SpaceX等多家商業企業挑戰,他們經費不斷被縮減,導致許多計畫被迫延宕或暫停。

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