受困國外 公民心焦 不知何時能回美國

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琳達·史克魯格斯(Linda Scruggs)和邁克·魯斯蒂奇(Mike Rustici)3月初搭機飛抵秘魯旅行了一小段時間後,就被困在利馬旅館;與成千上萬遊客和旅居海外的美國人一樣,因秘魯、摩洛哥、阿根廷等國為阻止新冠肺炎蔓延,無預警宣布關閉邊界,他們不知如何或何時才能返回美國。

在一連串挫折、耽憂和混亂之後,史克魯格斯21日發出簡訊表示,他們終於登上了從利馬返美的包機。史克魯格斯說:「我想,大家都對美國缺乏聯繫感到震驚。」

類似的困境,說明了在COVID-19大流行期間滯留國外的人,有多麼絕望。

史克魯格斯和魯斯蒂奇家住田納西州,當秘魯全國關閉邊界後,他們被告知必須在24小時內離境,但他們找不到航班。史克魯格斯說,他們從美國國務院獲得的幫助或訊息很少。

有旅客設法到美國大使館卻被拒門外,只被告知用電郵註冊線上通知系統。後來,他們利用社群媒體與數百名困在秘魯的旅客建立聯繫,試圖引起人們注意,透過與民選官員和記者接觸,來解決困境。

美聯社報導,史克魯格斯說:「街上有全副武裝警衛在巡邏。」他們覺得全世界都對他們關上了大門。滯留在摩洛哥、厄瓜多和其他國家的美國人也說,覺得自己「被國務院拋棄了」。

他們說,大使館剛開始都不幫他們,不回電話和也沒回電郵,最後才告訴他們去看大使館網站取得最新信息,要他們自行包機離境。

來自內布拉斯加州、77歲的藝術家凱瑟琳·弗格森(Catherine Ferguson)與丈夫和另外10位多半逾60歲的美國人,被困在摩洛哥拉巴特一家旅館裡。他們正試圖獲得摩洛哥政府許可,包機回美。弗格森說:「在摩洛哥局勢惡化的時候,我們真不希望在這裡。」

弗格森說,他們住的小旅館是城裡少數仍開放的旅館之一。他們與駐卡薩布蘭卡美國領事館保持聯繫,那裡的官員告訴旅客正擬定計畫,有些人的血壓藥等藥品快要用盡。

弗格森說,內州州長和州議員一直與他們保持聯繫,設法幫助他們。

國務卿龐培歐20日表示,他正努力將滯留各地的美國人帶回家。美軍南方司令部則表示,軍方正進行第二次空軍任務,從宏都拉斯將89位美國公民載往南卡羅來納州查爾斯頓;但目前尚不清楚國務院將如何把滯留在其他國家的美國公民帶回家園。

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