口罩其次 關鍵在防境外病源入侵和隔離病患

蘇原
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武漢肺炎爆發,台灣政府及時管制口罩出口,引發許多明星、名嘴、政客的批評,什麼「狗官」、「狗屁」、「大大失策」、「沒有高度」、「沒有愛心」等犀利的批評言辭紛紛出現在各大媒體。

現臺北街頭到處可見大排長龍惟恐買不到口罩的人潮,戴著口罩搶購口罩已經成為「台灣最美麗的風景是人」的另一幕奇景!人心 惶惶不安,彷如世界末日已到,此時此刻買不到口罩、出門不戴口罩就沒有明天一樣。

本文將探討「究竟現階段在臺灣出門不戴口罩,染上武漢肺炎的風險有多高?」、「戴口罩是否能抵擋武漢病毒?」、「政府應該如何管制國內的口罩通路減少民眾恐慌?」等議題。

不戴口罩的風險有多高

多年前,筆者曾去過美國醫院探視新生兒,一進醫院大廳,在門口就看到供訪客自取的口罩和酒精拭手液。來自台灣的我們很自然的就先用酒精液拭手消毒,接著戴上口罩,再去服務檯向䕶理人員登記,然後一群人才進入病房。離開醫院後,接到產婦道謝的電話,她同時幽默的轉述䕶理人員的疑問「來看妳和小貝比的親友們是否都生病」?這時,筆者才恍然大悟:在美國,原來是生病的人才需要戴口罩,而且生病的人應該儘可能待在家裡休息,避免傳染給別人。

以臺灣目前確診武漢肺炎病例僅十件(截至2月1日止之官方統計),而且是以有中國旅遊史或曾接觸病患者為限,新增確診病例的速率也極低。因此,現階段的平常人走在路上或坐在辦公室裡,不戴口罩而染上武漢肺炎的可能性,可謂微乎其微,其實大家不必過度恐慌。

若民眾擔心疫情傳播,一天到晚進出家門多次,費時費力到處忙著搜購口罩,反而容易得到一般感冒或流感,影響身體的健康、降低抵抗力。

戴口罩能否防病毒?

在盛行戴口罩風潮之下,當然筆者得先認同「有戴有保庇」的觀點;但是戴上口罩是否就能完全抗疫。且先聽以下這位專家怎麼說?

依據美國生命科學雜誌(Life Science)的最新報導,美國田納西州汎德比特大學(Vanderbilt University)的感染疾病專家William Schaffner博士表示:戴一般的外科手術口罩(surgical mask)並無法(完全)防止新的冠狀病毒。

一般外科手術口罩的主要用途,是防止病原體(pathogens)自醫生的口鼻掉落在手術枱,是在於保護被手術的病人免於受到細菌或其他病原的感染,就像餐廳裡的廚師需要戴口罩防止食物被污染一樣的道理。

若要達到防止病毒感染(並不只是針對造成武漢肺炎的新冠狀病毒)的效果,N95 口罩是有較好的防護作用。然而,依據現在武漢肺炎在中國以外地區的疫情,在台灣和美國一樣,除了站在第一線擔任檢疫、治療或接觸可疑病患的醫療人員以外,一般民眾並無戴N95的必要性。

即使受過專業訓練的專業醫護人員,N95口罩也不適合長時間配戴,更不適合兒童使用,因為它是一種高密度材料製成的口罩,戴太久會造成呼吸困難。據William Schaffner博士的親身經驗,他若在隔離室戴N95作業,每半小時就得離開隔離室,脫下口罩深呼吸舒服一下,否則口罩裡會充滿熱氣和水汽造成呼吸不順。

何況一般沒受過訓練的民眾,不但可能穿戴N95的方式錯誤(未密閉保護口鼻),而且時常穿脫之間一不小心就會造成手、口、眼、鼻的污染或感染也是一個大問題,這些因素都會讓戴口罩的效果大幅降低。

綜上所述,現階段在台灣的一般健康民眾,若買不到口罩、不戴口罩,在日常生活領域感染武漢肺炎的風險極低。平時注重個人衛生,勤洗手,避免用不乾淨的手碰觸眼口鼻等習慣,是與培養正確使用口罩的方法及辨識使用時機同等的重要。

政府該如何處理口罩之亂

防止境外病源入侵以及隔離病患,是目前各國努力防止武漢肺炎擴散的主要對策,台灣的衞生防護體系曾歷經成功對抗SARS的經驗,此次在中國疫情爆發初期,就及時禁止疫區陸客入境,並停飛武漢班機,實屬正確的決策。

至於如何解決目前口罩之亂的現象,筆者有下列淺見:

1、動用中央預算免費提供口罩


若以台灣現有二千四百多萬人口,政府出資收購及配送一個醫療口罩的成本約四元估算,視國內現有產能,分批發給每位在台居民共十個「備用」的口罩,所需動用的預算總金額約新台幣十億元。此時動用這樣金額的一筆預算,若是有益國民健康,又可平息民怨及消除恐慌心理,比起經常性且金額更高的國防或外交預算支出,應更加有意義。

2、建立學校及鄰里配送通路

目前經由四大超商限量、限時販售的措施,除了無法滿足民眾需求,亦造成業者的額外負擔,更無法制止沒實際急迫需要的民眾到處搜購囤積的行動。因此,政府應研議利用既有的鄰里長户政系統及各級學校,將前述建議政府動用中央預算統一購買的口罩,免費發送給全體國民及在校師生。

今年蔡總統印製給民眾的春節對聯是「風調雨順 民富國強」,有健康的國民才有富強的國家,但願政府能加倍努力,帶給全體國民一個健康快樂的新年!願天佑台灣及對岸的同胞。

※作者為台灣旅美僑胞

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