只選線上課程需離境》美國新規衝擊逾百萬國際學生 23000台灣留美生受影響

簡恒宇
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美國移民及海關執法局6日宣布,國際學生下學期(2020年秋季)都只選上線上課程,就不能繼續留在美國境內,違者將被驅逐出境,而已取得學生簽證但尚未到美國者,也不會獲准入境,此舉對百萬國際學生造成衝擊。國際教育協會指出,2018-2019學年有半數國際學生來自亞洲,其中中國占最多,約有37萬人,台灣則約有23000人。

百萬國際學生留美 台灣排第7

國際教育協會(IIE)資料顯示,2018-2019學年是連續第4年有超過100萬名國際學生在美國留學,而來自中國的留學生人數最多,有36萬9548人,印度和南韓各有逾20萬及52000人到美國攻讀學位,台灣則約有23000名留美生,是美國第7大國際學生來源國,其他前10大來源國為沙烏地阿拉伯、加拿大、越南、日本、巴西和墨西哥。

由於美國的武漢肺炎(新冠肺炎)疫情毫無緩解跡象,許多大學開始實施全面線上課程,而美國移民及海關執法局(ICE)此時祭出新規,對這些國際學生造成極大衝擊。19歲的中國學生方天宇(音譯,Tianyu Fang)是美國名校史丹佛大學的大一新生,但美國已禁止2周內到過中國者入禁,加上史丹佛大學限定大一生只能春季班和秋季班待在校園,代表方天宇讀完1學期後,仍必須離開美國。

只選線上課程 學費一樣貴

另外,IIE指出,大多數的國際學生並非領取美國學校的獎助金,因此國際學生對美國大專院校而言是一大商機,而學校實施線上遠端上課,國際學生的學費沒有改變,因此ICE的新規可能會讓原本想赴美留學的人打消念頭。根據美國商務部資料顯示,國際學生為2018年的美國經濟挹注450億美元(約新台幣1兆3000億元)。

美國最大城市紐約也是國際學生人數最多的城市,因為紐約有紐約大學(NYU)和哥倫比亞大學2所名校,各自的國際學生人數為19605及15897人。在NYU攻讀2年碩士學位的中國學生陳娜(音譯,Chen Na),並未受到ICE新規影響,因為NYU目前秋季學期有開實體課程,但也可能改為像3月春季學期一樣,只開設線上課程。

美國移民局(ICE)祭出新規,禁止只選線上課程的國際學生留在美國(AP)
美國移民局(ICE)祭出新規,禁止只選線上課程的國際學生留在美國(AP)

美國移民局(ICE)祭出新規,禁止只選線上課程的國際學生留在美國(AP)

轉學、離境並沒想像中簡單

倘若原就讀的學校只有線上課程,國際學生可以申請轉去有實體課程的學校,以繼續留在美國讀書,但也不是所有科系都有學校可轉,陳娜所讀的「互動電子媒體學程」(Interactive Telecommunications Program)就是NYU獨有。「我無法不去煩惱」,她告訴美國有線電視新聞網(CNN),「我覺得很無力、很脆弱,但我會盡力合法留在美國」。

美國華府智庫「兩黨政策中心」(Bipartisan Policy Center)移民及跨國政策主任布朗(Theresa Cardinal Brown)表示,有的國際學生根本無法離境回國,「最大的問題在於部分國家有旅遊禁令,使得他們無法返國,他們該怎麼辦?這是許多學生面臨的難題」。做為美國國際學生來源第2大國的印度,就是暫停商業航班,但先前有安排包機接僑胞返回印度。

為重振經濟做準備 川普施壓學校重開放

印度學生帕爾薩納(Maitri Parsana)是美國紐約州立大學水牛城分校生物科學系大三生,雖然校方宣布會開設線上及實體課程,但她仍不清楚要選的課是線上還是實體進行,「我真的很害怕,不知道該怎做,我有課業壓力,現在還有其他壓力,我們覺得毫無緣由地被趕出這國家」。不過ICE的新規也被認為,是川普政府施壓學校重新開放的手段。

美國總統川普7日要求中小學全面恢復開放校園,此舉是讓全美開放重振經濟的第1步,而川普堅持繼續讓小孩在家線上上課,社會、心理、教育等付出的成本更勝病毒造成的傷害,但政府沒有提出校園的防疫機制。此外,教育長期是地方事務,由學區委員會和州督學主管,如果川普以不提供聯邦經費做威脅,或許有用,但也會造成很大問題。

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