可口可樂想將「Zero」據為己有 遭美國法院判決無效

合作媒體:界面 陳柏丞/編譯
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(圖片來源:界面新聞)

 

提起英文單字「Zero」,首先你會想到什麼?

 

為了這個單字,可口可樂和Dr. Pepper兩大飲料公司爭執了15年。可口可樂認為,大眾消費者都會將「Zero」聯想到可口可樂旗下的「Zero」系列產品。但Dr. Pepper Snapple集團旗下品牌、同樣生產可樂的皇冠可樂(Royal Crown Cola)則認為,「Zero」 一詞含義太過廣泛,消費者對其的理解是任何卡路里含量低於5卡的飲料,因此「Zero」不能被註冊成商標。

 

上週三(6月20日),美國聯邦高等法院的法官對這一訴訟做出了最新裁決。法院站在了可口可樂的競爭對手這邊,並且命令可口可樂重新考慮是否要爭取「Zero」的名稱專屬權。

 

先前,美國專利和商標管理局(US Patent and Trademark Office ,USPTO)及商標審理與申訴委員會(Trademark Trial and Appeal Board)已經批准,可口可樂可以將「Zero」作為專有商標使用。但是聯邦高等法院在最新的裁決中表示,之前的批准操作中採用了不正確的法律標準。

 

法官Kathleen O’Malley認為,商標審理與上訴委員會( Trademark Trial and Appeal Board )先前在處理這項由皇冠可樂和Dr. Pepper Snapple集團提出的訴訟中「犯了錯誤」,沒有區分清楚消費者對於「Zero」這個詞語的理解是一般形容詞還是專有名詞。她還表示,可口可樂註冊Zero可樂作為商標是名正言順的行為,但「問題在於可口可樂能否禁止其他公司在產品名稱中使用『Zero』一詞」。

 

這也意味著,可口可樂無權禁止其他飲料公司為旗下名稱中含有「Zero」的產品申請商標保護的權利。Dr. Pepper Snapple集團可以再次在產品名稱中使用這個單字。

 

現在此案件已經被退回商標審理與上訴委員會等待下一步處理。

 

Royal Crown表示,公司並不反對可口可樂將Zero可樂和Zero雪碧註冊為商標,只要可口可樂不將「Zero」這個單字註冊為自己的專有名稱。Royal Crown自己曾經就註冊使用過Diet Rite Pure Zero和Pure Zero,但是並沒有將「Zero」據為己有。Royal Cola創立於1905年,是第一家販售罐裝飲料的公司。2000年,經過一系列交易操作,Royal Cola成為Dr. Pepper的子品牌。

 

兩家公司在法庭上的爭論和他們在市場上的鬥法是同步的。人均飲料消費量如漸下降,無論是可口可樂還是Dr. Pepper Snapple都急需在低卡路里飲料領域佔據更多市場。

 

在今年第一季度,可口可樂的Zero飲料系列出現了雙位數的成長。目前,這家飲料巨頭旗下的Zero系列中包括:可口可樂Zero、雪碧Zero、芬達Zero、運動飲料Powerade Zero以及Full Throttle Zero。

 

(以上圖文由界面新聞授權)

 

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