可可農場童工困境受疫情影響更險峻!象牙海岸童工比例增加3%!

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撰文=黃敬翔

全球有60%的可可產量,都來自西非國家象牙海岸與迦納,然而當地卻一直存在嚴重的童工奴隸現象,粗估甚至可能有210萬名兒童在不人道的工作環境中受苦。儘管持續有許多團體或巧克力大廠不斷努力,在當地設置健全的「童工監測和補救系統(CLMRS)」、增加兒童教育機會等多管道下手來嘗試解決,但問題至今仍難以根絕。

更令人難過的是,「國際可可協會(International Cocoa Initiative,簡稱ICI)」發現,新冠肺炎疫情(COVID-19)爆發期間,象牙海岸的童工現象更急遽上升,2020年3月17日至5月15日短短2個月,相較於2019年同期,從事勞動工作的兒童比例從16%升至19.4%。

1443戶家庭共3223名兒童中,共有19.4%成為童工

2020年3月11日,象牙海岸出現第一例新冠肺炎確診病例。象牙海岸政府在一週內迅速做出應對,從3月16日起採取系列措施以防治病毒擴散。起初,防治措施包括關閉所有學校、禁止超過50人的聚會等,後來更進一步實行宵禁與行動管制。

成立於2012年的國際可可協會,長期透過CLMRS系統深入象牙海岸可可農民的家中,以培訓、教育等方式協助農民社區的改善。疫情爆發後,國際可可協會的協調員對263個社區內,共1443戶家庭的3223名進行調查,卻結果發現從事勞動的兒童比例增加了,共有19.4%的兒童進入可可農場成為童工。

可可農場童工大增的原因很複雜

「現在將成長的原因完全歸咎於(疫情期間的)封鎖為時尚早。」國際可可協會在報告中指出,很多因素都會導致童工的增加。

國際可可協會表示,新冠肺炎大流行對全球經濟產生衝擊、許多大宗物資的價格下跌,對處於象牙海岸社會最底層的可可農民而言,勢必會受到負面影響。由於封鎖政策的影響,其他地方的成年勞動力受限,使家長要求孩子上陣;此外,孩子也因為無法上學,父母也會為了監督他們,順勢帶他們去農場工作。

2020年6月,國際可可協會另一項透過電話與515名可可農進行的電話調查也發現,自從3月16日實行行動管制後,一半以上的受訪者表示家庭收入下降,也可能刺激農場為了減少人力等支出,改由自己的孩子投入勞動、補足缺口。

別讓多年來的心力功虧一簣!ICI呼籲各團體採取更多行動

國際可可協會認為,疫情突顯了西非種植可可的農民家庭的經濟環境有多麼脆弱,更顯示出,各大機構長期來的努力隨時有可能在一夕之間被推翻。協會表示,「無論背後的原因是什麼,非法童工的增加都是令人擔憂的。」

儘管2020年6月,象牙海岸的學校已經恢復上課,但截止2020年7月20日為止,象牙海岸每天仍然有近200個新確診案例發生。因此,國際可可協會呼籲各界應對採取更多行動,避免讓一切努力功虧一簣。

國際可可協會建議,未來幾個月仍需密切監測可可農場中童工的狀況,並收集更多數據以全面了解可可農如何受疫情影響,以此指定更多的應對措施。同時,由於農民收入減少,也要設法支持失學兒童重返校園,並幫助無法承擔成年人力薪資的農戶。協會也強調,更重要的是,要以此次疫情的衝擊為經驗,盡可能確保農民能更好地應對未來隨時可能發生的危機。

審稿編輯:林玉婷

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參考資料

Hazardous child labour in Côte d’Ivoire’s cocoa communities during COVID-19

Child labour spikes during COVID-19 lockdown in Côte d’Ivoire, finds International Cocoa Initiative

Child labour on Ivory Coast cocoa farms rises during pandemic, study finds

Ivory Coast. Lost childhoods behind chocolate.

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