一台不能「Switch」的 Switch Lite,憑什麼要玩家買單?

T客邦

近日任天堂推出了全新掌機「Switch Lite」,一聽聞這個消息,許多玩家瞬間感到非常興奮,但冷靜下來後,卻發現 Switch Lite 似乎一點都不「Switch」,那麼任天堂推出這款產品,心中到底在打什麼算盤?

Switch 與 Switch Lite 間的差異 任天堂在前兩年推出最新主機 Switch 的時候,有許多人都因為它的可拆手把(Joy-Cons)、電視底座無縫連結等創新特色,感到非常興奮。雖然當時在玩家之間,就曾為了 Switch 到底應該定位成「掌機」還是「家機」,而有過一番爭論,但後來大家也慢慢不去討論這件事,畢竟 Switch 是「兩邊討好」,可以隨著玩家的使用習慣來調整應用型態。


不過在 Switch Lite 這款產品上,我們看見了任天堂完全不一樣的創作思維。

首先,Switch Lite 沒有可拆式手把,隨附控制器也不是 Joy-Cons,沒有 IR 相機、沒有 HD 震動,而且左邊十字鍵回歸相連結構,雖然這點是比較多人稱讚的。其次,Switch Lite 無法連接電視底座,換言之下方的 USB Type-C 接口,僅能用來充電。


從這兩個最大的差異點可以見出,Switch Lite 已經把當初 Switch 推出時,吸引玩家的主要特色,直接拋到九霄雲外去了。

其他有關 Switch Lite 與 Switch 較為不同的地方,還包含移除桌面立架,背面變成一體成形的平面;螢幕尺寸縮小,由 6.2 吋砍到 5.5 吋,但保留觸控功能與 720P 顯示能力;重量從 398 克降到 275 克;而從官方的數據上來看,Switch Lite 的電池「似乎」也有加大,不然就是整體的功耗有所下降。


由此可見,Switch Lite 就是一台「純粹的掌上遊戲機」,沒有特別強調的創新遊戲方式,一切回歸老掌機的平淡,活像效能進化版的 PlayStation Vita。

沒有 Switch 特色的 Switch Lite 從先前我們的相關報導,以及外界對於任天堂一向的看法,大家都明白這家公司不是一個「追求效能」、「應用最新科技」的遊戲主機製造商,反倒「遊戲體驗」與「品牌效應」,才是任天堂屹立不搖關鍵所在。

放眼過去的任天堂產品,Wii、Wii U、NDS 等,都帶給玩家嶄新的「娛樂方式」,讓主機本身不再只有「遊戲載體」這樣的功能,是真的能與作品融合在一起,給玩家全面性的感官體驗。


即便到了 Switch 時代,我們依然佩服任天堂的勇氣,因為他們把效能不算高檔的 Tegra X1 處理器,以及一片 720P 螢幕放在這台次世代主機上,就旁人的眼光來看,這些東西是多麼的「不合時宜」,但 Switch 用銷量與獨特的遊戲玩法,再一次證明了任天堂的眼光獨具,甚至超越了同為一代傳奇的 Wii 主機。

不過 Switch Lite 卻是一個令人費解的產品,效能不僅維持原樣,還拿掉了 Switch 的主要特色,任天堂究竟為什麼要走回頭路?

為什麼任天堂要推出 Switch Lite? 說到底,「價格」與「銷量」其實就是任天堂想讓 Switch 生態圈,維持活絡的兩大關鍵指標。

在價格面上,拿掉許多功能的 Switch Lite,比起 Switch 便宜了 100 美金,台灣售價更是直接砍了 3,600 元,這對於特定族群的消費者而言,是非常有感覺的降幅。


雖然有不少玩家第一時間認為,Switch Lite 還可以更便宜,但 6,180 元已經不是個難以讓人出手的價格,更何況未來還會有許多促銷與折扣。

至於在銷量部分呢?先前任天堂股東大會上,該公司高層指出「裝機率」其實對 Switch 而言是個非常重要的數據,畢竟遊戲開發商決定是否要在某個平台推出遊戲,該主機本身的銷售情況,會是個決定性的參考指標。


簡單來說,如果沒有人願意為主機開發遊戲,那主機本身做得再好,也是一點用處都沒有,任天堂很明白,他們不能再重蹈 Wii 發展末期的覆轍,那就是空有良好且創新的體驗,卻沒有任何作品能夠繼續支援。

Switch Lite 的目標客群可能不是你 如果你現在手上已經有了一台 Switch,那麼 Switch Lite 就跟你完全無關,畢竟再花一筆錢,購買一台功能大幅精簡的主機,聽起來並不是個合理的決定。

所以,任天堂完全不打算把現有 Switch 主機玩家,當成潛在的推銷對象,而是將目標轉到這些人的朋友、家人(簡單來說就是推坑,再買一台來連線對戰),以及想為小朋友添購遊戲機的父母、長輩(價格相對合理),另外就是那群已奮戰許久的 3DS 與 2DS 掌機玩家。


遙想 Switch 主機推出當時,任天堂正面表示過 Switch 不會是 3DS 與 2DS 的繼任者,有趣的是,現在 Switch Lite 推出之後,任天堂還是這樣堅持,但相信明眼人都十分清楚,接近 2 萬日幣左右的售價,就是為了承接 3DS 客群所採取的策略。

我們幾乎可以十分確定的猜想,未來 Switch 除了許多 Wii、Wii U 移植、重製過來遊戲外,可能還會有一批從 3DS、2DS 遷徙過來的遊戲陣容,起碼下一代的《精靈寶可夢》本傳,已經是最佳不可否認的最佳示範。


未來的 Switch 遊戲會發生什麼事? 為了兼顧成本與售價,拔掉許多功能的 Switch Lite,或許對現有的主機玩家而言,沒有太高的吸引力,但卻不免人擔心,未來 Switch 遊戲陣容的發展。

綜觀目前的 Switch 平台作品,真正有用到 IR 相機、HD 震動的第三方廠商遊戲,其實並沒有很多,大多能夠支援的遊戲,皆為任天堂本家作品。


如果 Switch Lite 銷量真的衝高,那未來遊戲開發商是否會更加斷然的,捨棄掉這些 Switch 原有的特色功能,就成了很大的隱憂。

另外,Switch Lite 只支援「手提模式」,也就是說部分遊戲雖然於 Switch Lite 上可以執行,卻仍然是無用武之地(除非額外連接 Joy-Cons 或 Pro 控制器),而部分遊戲也可能因此變得較難操作,例如《薩爾達傳說:曠野之息》的滾球解謎;有些則是根本不能對應,就像先前報導過的《超級瑪利歐派對》。(可能還是要連接 Joy-Cons 或 Pro 控制器才能遊玩,尚不確定)


Switch Lite 還是能讓玩家買單,只是... 還算合理的價格,稀少的競爭對手,足夠強大的遊戲陣容,加上任天堂這塊金字招牌,Switch Lite 並不缺乏熱銷的理由,會讓人擔心的,反倒是任天堂對於 Switch 產品線未來的策略。


下一步是只能夠連接電視的 Switch Pro 嗎?還是乾脆出個新功能,讓 Switch Lite 能夠當作第二螢幕,讓 Wii U 精神死而復生呢?老實說目前沒有人能夠算得準。

就如同 Switch 一開始推出時,大家直接「看衰」這個像掌機又像主機的情況一樣,Switch Lite 未來還有許許多多,我們猜想不到的可能性。

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