台灣地方高中生 為什麼能受到哈佛青睞?

天下雜誌

文/田孟心 圖片來源/黃明堂

今年哈佛大學入學榜單,台灣第一次不再由美國學校、雙語私校或是首都的明星高中獨佔,而是新竹高中、嘉義高中的兩位同學勝出。打破兩所地方高中創校紀錄的兩位男孩,從國小一路都念台灣的公立學校,如何拿到美國頂尖學術殿堂的入場券?

成為美國頂尖大學如哈佛、史丹佛、麻省理工學院的新鮮人,是世界各地高材生的期盼。

以往在台灣,受限於語言的基本門檻,獲得這張金獎券的常勝軍多是美國學校、強調雙語的私校如復興實驗中學,偶爾才有建中、北一女畢業生角逐。

今年,第一次由首都以外的公立學校,新竹高中與嘉義高中的應屆畢業生郭東穎、林晉毅勝出。這項紀錄創下兩校歷史,驗證了不是非得在全英語環境、西方式的教育體系,才能養出走進世界級學術殿堂的好手。

前進美國第一關,語言怎麼學?

晶華酒店的會議室裡,一身西裝、戴著領帶,剛結束哈佛獎學金面試的兩位男孩,正用英文閒談著。兩人能進入美國頂尖大學,最令人好奇的,莫過於如何克服語言屏障,嘉義高中的林晉毅語出驚人,「其實我到國中時,英文還很爛,」他大笑自嘲。

林晉毅回想英文程度提升的轉捩點,在嘉義高中科學班所受的訓練功不可沒。嘉義高中歷年的升學成績有目共睹,攤開去年榜單,分數較高的醫科有49人、頂大有119人。

在語言培養上,嘉中提供國外暑期參訪交流的機會,讓林晉毅在高中時便前往美國、日本練習語言。而林晉毅的英文老師兼班導師黃俊源,也經常請學生閱讀英文課外書,強化外語能力。

但黃俊源認為,關鍵是林晉毅的自學力,「我只是請他交讀書心得,但他後來會開始交自己創作的英文短篇小說,有懸疑的、有愛情的,讓我每次都很期待他寫些什麼故事。」最終他成為全國英文作文滿分的19人之一,黃俊源一點也不意外。

對新竹高中的郭東穎來說,學英文與學專業科目—資訊,脫不了關係。「語言就像工具,我從小喜歡科學、資訊方面的東西,有些是英文的,」他從國小自學程式,從入門的C語言開始,自己上網看外文的YouTube、Google教學,「大概我每一次的Google search,都是在學英文吧!」郭東穎回憶。

哈佛看重什麼?「學生對一件事的執著」

兩人獲得哈佛青睞,找到自己的熱情是關鍵。談到資訊,原本話不多的郭東穎突然眼睛一亮,這是他申請哈佛最主要的成績單,「我小時候很喜歡玩樂高,但玩到一個地步,更進階就要用程式語言,我才開始學C,」郭東穎的父母專業皆非資訊相關,一切學習都是源於他對程式的熱忱。

求學過程中,郭東穎一路參加全國科展拿到第一名及博通國際大師獎,又和國家英特爾國際科技展覽會(ISEF)代表團參加美國的ISEF。透過一次又一次的競賽與實作,他在資訊方面的執著,是說服哈佛面試官的主要原因之一。

林晉毅申請哈佛的主力項目則是生物領域。與郭東穎不同,他對生物的興趣到高中才萌芽。雖然不是從童年就踏上生物研究之路,但上高中後,受到前進麻省理工學院的哥哥影響,不但投入生物奧林匹亞競賽,也到嘉義大學和中研院做口腔癌細胞、嗜鹽古菌幫浦蛋白結構、阿拉伯芥重金屬抗性等多項研究。

一個高中生,如何到大學與中研院做專業研究?林晉毅打開手機,翻找到他寫給嘉義大學農藝系教授侯新龍的第一封信,「侯教授您好,我是嘉義高中科學班的林晉毅,近期在做阿拉伯芥研究,希望能接受您的指導。」

往更高階的學術機構取經,郭東穎亦有經驗。他在高二時寫信給清大資工系李濬屹教授,爭取加入研究團隊。李濬屹說,「東穎是個和一般高中生很不一樣的學生,我們meeting的這兩年,他總能自己去網路上找各式各樣的資料研讀、消化,即使是當季最新的英文論文也沒問題,」

「他的背景知識都是努力學習累積而來,積極的態度遠超過一般大學生及研究生,能上哈佛是意料之中,」李濬屹總結。

專業之外,要能與人連結

成績以外的多元發展,更是哈佛這所一流學府珍視的價值。

林晉毅分享,無論是哈佛大學,或是他也嘗試申請的史丹佛大學,在面試作業中都有類似的申論題:你覺得現在的社會,面對最大的困難跟挑戰是什麼?你希望親眼目睹哪個歷史事件?如何解決某兩國之間的問題?

這對於平時在生物研究之外,熱愛閱讀的林晉毅而言,並不是棘手的任務。他最喜愛的作家是常常在臉書對社會議題發表評論的簡維萱,「他常常探討社會、性別、歷史、文化議題,不知不覺我也跟著吸收很多。」與一般人想像中的生物奧林匹亞選手,總是待在實驗室的形象不同,林晉毅對人文議題有著靈敏的觸角。

郭東穎參加模擬聯合國社團並擔任社長,「我參加模聯有很深刻的感觸是,國家跟國家之間的法律,再上去其實沒有更高的力量可以監督,」他思忖半晌,認真地說,「所以你真的必須要在道德上正確、為了大家好,而不是只為自己國家的利益。」

學術與人文關懷通過考驗,兩人的才藝與娛樂也很有可看性,分別喜歡游泳、音樂、文學等等。

同為哈佛校友會成員,東和鋼鐵董事長侯傑騰表示,「哈佛不要呆板無聊的孩子。」

幸運者的反思 不把一切視為理所當然

訪談過程中,不若一般資優生難免流瀉的傲氣,兩人常常把「幸運」一詞掛在嘴邊。

「我在資訊專業上確實很努力,但我知道不是每個人都有我的家庭環境,這都不是理所當然,」生在書香世家,郭東穎的父母從小帶他去書店看英文書,雖然他的資訊領域多能上網自學,但他深知家庭社經資本的優勢,比多數孩子提供了更豐厚的培養皿。

林晉毅說,雖然他們確實從幼稚園就是公立學校一路讀上來,「但我們兩個都是科學班、數理班,這些特殊班享有的資源就不一樣。」談到就讀麻省理工學院的哥哥,以及教養態度開明又總是無條件支持的父母,林晉毅說,「真的不是每個人都有這樣的幸運。」

「TFT創辦人劉安婷說,唸到普林斯頓大學,像是從小就在搜集餅乾的餅乾怪,後來去偏鄉服務,她才體悟到人生的價值是懂得把餅乾分給別人,」他說。

哈佛校友會會長王煒表示,兩位同學的父母都是知識份子,對孩子的投資一定不一樣,但比起過往美國學校或雙語私立學校背景更雄厚的競爭者,「今年的案例讓我們看到,哈佛在收台灣生的時候,願意開這扇門,只要找到熱情所在、找對方法自學。」

他提醒兩位年輕人,「哈佛會一直觀察你們,好好表現,未來台灣更多來自地方的孩子才有機會。」

南部的林晉毅,就學過程從沒有離開過嘉義;北部的郭東穎,從國小到高中都在住家附近的同一條路上。如今,憑著過人的資質與自學力,他們將要橫渡數萬公里,赴未知的異鄉尋夢。同時,也拓寬台灣學子未來前進國際名校的路。

來自島嶼的祝福,會陪著他們一路往上搜集餅乾,但願到了足夠的那天,這片土地仍是一個值得停駐的選項。 更多內容請見《天下雜誌》網站


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