台灣成F-16亞太維修中心 難題還很多

世界新聞網

台灣漢翔公司17日與美國洛克希德馬丁公司簽署策略聯盟合作協議書,將共同促成台灣成為F-16戰機亞太地區維修中心。我們樂見其成,因為不僅台灣可藉此建立自主國防,也可加強美台實質安全關係,但要避免F-16亞太維修中心成為華而不實的白象計畫,必須理解眼前的困難與障礙。

台灣成立F-16亞太維修中心,其實有相當基礎;美國2019年8月宣布出售66架F-16V戰機給台灣後,加上目前台灣空軍服役,並已逐步提升性能的144架F-16A / B Block 20戰機,屆時中華民國將擁有210架 F-16型戰鬥機,成為亞太地區最大的F-16戰機使用國,加上南韓120架、新加坡74架F-16型戰機,亞太維修中心不用擔心沒生意上門。

漢翔有這個能力,因為此刻它負責F-16戰機的性能提升,有超過800名被洛馬認證合格的專技人員,獲得洛馬11項特殊製程認證,授權製造23項F-16戰機相關零組件及線束,並獲得洛馬50多份能力證書。

今年第一季前,一度傳出戰機提升案交機進度落後,原因有調派的人力不足,與飛機狀況不如預期好。但據漢翔表示,目前調派800人在線上工作,進度已上軌道,也穩定交機中;目前另一項大計畫,國造高級教練機也在今年9月出廠,並在明年6月底首次試飛後,開始進入一連串交機階段。

台灣航太產業去年產值再創新高,達台幣1207億元(約400億美元),年平均成長8%,遠高於全球的4%,發展潛力強大。尤其台灣產業占全球整體航太市場比率還不到1%,仍有極大發展空間。台灣朝野也期待,身為台灣航太產業龍頭,漢翔能負起帶動台灣航太產業供應鏈的責任。

但在發布的訊息中,美國洛馬公司僅承諾,「希望能盡速成立」F-16整體維修中心。言下之意,此事還未拍板最後定案,展望未來,仍有許多障礙需克服。

首先,台灣成立F-16整體維修中心,是國防自主重要一環。世界各武器進口國慣例,往往會藉軍購,要求某個百比零組件自製。中華民國對美國軍購雖受限於特殊環境,很難討價還價,但也都保留某個百分比的「工業合作」項目。過去島內廠商看得到、吃不到,但現在藉由維修中心成立,未來漢翔有機會建立台灣自主的國防供應鏈,有助台灣航太產業生根茁壯。

雖說是「國防自主」,但現代軍備精細萬分,台灣的市場規模太小,很難不顧效率,百分之百自主製造,現實上必須與國際上大型國防軍備公司合作。目前以美國國防工業最先進,換句話說,台灣的國防自主其實就是要成為美國國防供應鏈的一部分。

包括台灣推動的「潛艦國造」,透過美國取得歐洲國家的柴油潛艦設計圖,未來台灣計畫自製潛艦,以取代祖父級的二戰時期老舊潛艦,應對日益壯大的解放軍艦隊,維持台灣在台海的「不對稱」戰略嚇阻,保護台灣不被武力侵犯強制統一。美台雙方在戰機維修中心和潛艦自製兩方面合作日益緊密強化,可視為美台關係的新進展。

但要成為美國國防供應鏈的一部分,必須遵守嚴格的保密要求,不僅是大公司如漢翔,下游所有協力廠商都需遵守嚴格規定。舉凡文件、廠房、甚至人才都要管制,這不是鬆散慣的台灣廠商條件所能符合。台灣近年出現多個「共諜案」,洩密可能成為美方顧忌的問題,怕先進武器系統機密經台灣流向大陸。

尤其針對目前美國一再強調的「脫鉤」(decoupling),美中經濟都要脫鉤了,國防產業如何和台灣分享?以台灣廠商多角化的跨國經營方式,屢屢動輒得咎,一旦涉足國防,除非完全放棄大陸市場,但這樣是心有未甘或根本不可能。美國有人曾對製造先進精密晶片,賣給大陸的台積電開玩笑說:「你們製造的晶片,正裝在(中國大陸產製)瞄準我們的飛彈內」。這個玩笑背後,其實有嚴肅的警告用意。

台灣的國防產業嚴重依賴美國,但現在國防軍備已國際化,以最新型F-35戰機為例,總開發經費預估將超過400億美元,有十幾個國家參與。這些國家出資研發,也有優先承購權,台灣已錯過了這一波,但在建立航太產業能量之後,或許有機會參與下一次的研發,F-16亞太維修中心就是參與的最佳憑藉和起步。能否成功也繫於兩岸和美中關係,不是選舉到來,民進黨政府一廂情願炒作就能成功。

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