台灣未納世界衛生組織 貝里斯駐台大使:難以理解

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(中央社記者鍾佑貞台北8日電)貝里斯新任駐台大使碧坎蒂日前受訪表示,台灣抗疫有成,也伸出援手協助他國防疫,卻不受世界衛生組織(WHO)歡迎,這樣的狀況令她難以理解。

台灣1972年退出世界衛生組織(WHO)。直到1997年前總統李登輝時代,台灣首度以「中華民國」名義爭取重返WHO,申請加入世界衛生大會(WHA)觀察員未果。自2009年起,台灣連續8年受邀以觀察員身分參與WHA 。在中國打壓下,台灣2017年起連4年未獲邀與會,今年是否叩關成功,備受外界關注。

碧坎蒂(Candice Pitts)在美國霍華大學(Howard University)取得博士學位後,曾先後在美國及貝里斯高等學府執教多年,2018年3月獲選為貝里斯市議員,積極投入社區、國家發展及女性賦權等議題。她獲任命駐節台灣後,今年3月上旬抵台,4月20日拜會總統蔡英文,呈遞到任國書。她近日接受中央社專訪時,發表上述談話。

碧坎蒂說,台灣在遏止疫情及啟發世界方面表現傑出,在公共衛生、科技發展及基礎建設等許多領域也居領先地位,此外,台灣協助其他國家抗疫,給予貝斯里的協助多於WHO會員國,台灣卻不受WHO所歡迎,「這令我無法理解也不合理」。

此外,碧坎蒂指出,疫情影響貝里斯多項產業發展,對貝里斯經濟至關重要的旅遊業也陷入停滯,台灣不但提供經濟援助,也提供口罩及快篩試劑,未來也將協助貝里斯取得疫苗。

碧坎蒂說,貝里斯總理布里仙紐(John Briceno)派任她駐節台灣,這是她第一次以外交使節的身分赴外工作。由於她身邊許多友人曾獲台灣獎學金來台深造,台灣對她而言,是友善且可親的國家,當得知自己被派任赴貝里斯重要友邦台灣擔任大使時,「這不得了…我真心認為總理對我有很高的期許,才賦予我如此重大的責任」。

碧坎蒂表示,她抵達台灣後,一路受到許多人的協助,使她更快上手。她所遇見的台灣人也樂於學習貝里斯文化,自己也開始上中文課。她說,自己來自貝里斯較窮困的地區,從小在母親的小吃攤幫忙,如今有機會代表貝里斯深化與台灣的關係,她心懷感激,任內將走遍台灣,推廣貝里斯文化及促進雙邊在經貿及教育等領域的合作。(編輯:郭無患)1100508