台灣淺堆海洋生態紀錄 學者籲即刻救援

【文:陳文姿】
台灣新生報
在台灣淺堆非法活動的中國籍長鑫36號運砂船(資料照)。(圖:鄭明修提供)
在台灣淺堆非法活動的中國籍長鑫36號運砂船(資料照)。(圖:鄭明修提供)

▲在台灣淺堆非法活動的中國籍長鑫36號運砂船(資料照)。(圖:鄭明修提供)


位在台灣海峽中線、以台灣命名的的「台灣淺堆」(台灣灘)因海況不佳,多年來研究與攝影團隊難以接近,維持神秘面紗。4月19日,鄭明修研究團隊潛入海底,7日公布紀錄,讓台灣淺堆首次的海底生態攝影與錄影紀錄展現世人面前。

對多數台灣人而言,這是第一次認識台灣淺堆,但在新聞上,這裡早就是近年中國越界來盜採砂石的熱區。去年就有兩艘中國抽(運)砂船被海巡署查扣並依法究辦。

對於今年仍見中國抽砂船出沒。自然生態保育協會理事長、中研院研究員鄭明修表示,大量海砂被採走可能引發砂石層結構變動、千千萬萬隻海洋生物的棲地將被毀壞,他呼籲政府「即刻救援」。

◆台灣首次「台灣淺堆」海底生態紀錄

台灣淺堆位在澎湖七美西南約30海浬,面積8800平方公里,約台灣本島面積1/4大,由多個高低淺丘組成,又稱台灣灘、台灣淺灘。

近年台灣淺堆成為中國船新興盜砂熱區,鄭明修解釋,自中國經濟成長後,砂石需求大增,因此從河川、沿海抽砂,破壞生態、甚至海岸線退縮。中國政府已對此嚴令禁止。於是,抽砂船往海峽中線推進、進入台灣淺堆與澎湖七美附近。

由於海流湍急,鄭明修始終沒有機會前往一探。4月19日,趁著海流稍歇的空檔,鄭明修團隊冒險潛水,完成台灣首次的「台灣淺堆」海底生態攝錄影紀錄。

鄭明修興奮地說,這是他潛水43年來夢寐以求的紀錄,終於能在今年完成,這結果也是出乎想像的豐富。

他展示在海底珊瑚與礁洞裡躲藏的魚群,也有大型經濟性魚類如龍虎石斑,紅甘?、石鱸、笛鯛等優游其中;軟珊瑚類以海扇、海雞頭軟珊瑚為主,約10餘種。此行記錄到魚類16科44種約643尾。

鄭明修於4月16至22日執行七美島珊瑚礁與硨磲貝調查時,轉往台灣淺堆進行調查。但他潛入海中時,第一個驚訝是到處可見的廢棄漁網,除了破壞海底生態,對潛水人員也深具危險。

他估計這些底拖網是中國滾輪式拖網在此撈捕時留下的。在他潛水前拍攝的照片裡,也發現中國漁船蹤影。

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