台灣確為拜登外交布陣重要一環

Michael Mazza
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拜登政府在四⽉期間,多少透露了美⽅如何應對⽬前的台海局勢。對於維繫區域和平及穩定性,美國抱持著謹慎⽽不慌亂的腳步,並為此運⽤了相當程度的外交⼿腕,也發動許多實務計畫。

美國國務卿布林肯(Antony Blinken)與國家安全顧問蘇利⽂(Jake Sullivan)於 3 ⽉中旬的美中會談邀請中國外交圈的⼤佬楊潔篪與現任中國外交部部長王毅與會。布林肯在會談中特別指出,中國屢次針對台灣的⾏為已經「受到美國⾼度關切」。布林肯對王毅傳達的訊息,與拜登對習近平的呼籲⼀致。⽩宮官⽅聲明中,拜登尤其對中國在東亞地區的強硬⾏徑表⽰深度關切,包含兩岸局勢的問題。

⽩宮在四⽉上旬發佈了《臨時國家安全戰略⽅針》(Interim National Security Strategic Guidance),其中包含美國如何與中國等國家競爭,並成功取得戰略性勝利的⽅案,⽽該⽅案中,台灣占有不少的地位:「台灣作為領先亞太的⺠主國家和⼀個關鍵的經貿與安全合作夥伴,美⽅將信守長達許久的承諾,持續協助台灣發展。」⽂中所謂「美⽅協助」為何,其實在前幾週已經讓全球淺嚐⼀番了。

美國、巴拉圭熱線

美國國務卿布林肯和國防部長奧斯丁(Lloyd Austin)在美中阿拉斯加會談之前,早已開始與其陣營盟國為台海局勢的穩定性進⾏盤算。布林肯與巴拉圭總統⾙尼特斯在 3 ⽉14 ⽇的通話中,強調「繼續與台灣等區域及全球⺠主夥伴⼀同合作的重要性」,才能「有效因應全球疫情、反貪腐、提⾼政府透明度和課責能⼒。」除此之外,巴拉圭外交部透露有不明「代理⼈」曾經以「和台灣斷交」作為疫苗採購條件,⽽中國否認有任何參與。

美國國務院發布的「布林肯與⾙尼特斯」通話紀要雖然只有短短四句,仍然點名台灣為重要合作對象。這很可能是拜登政府積極注重《臺北法》的證據;該法旨在透過美國對於臺灣擁有外交關係的世界各國採取實質⾏動,以⽀持並確立臺灣在國際之地位。

台海和平穩定的重要性

美國與巴拉圭通話兩天後,布林肯、奧斯丁與⽇本外務⼤⾂茂⽊敏充、防衛部長岸信夫會⾯。⽽其後的美⽇共同聲明更是著墨於如何對付中國的問題⾏徑,並直接寫明:「美⽇部長皆重申台海和平與穩定的重要性。」

⽇本共同社在隨後報導中指出,美⽇國防部長已⼀致同意在「台海發⽣武裝衝突之時,美⽇將會密切合作。」就在上周期間,⽇本經濟新聞表明,美國總統拜登與⽇本⾸相菅義偉將在本⽉於華府會⾯時「確認台海穩定的重要性」。根據⽇經的報導,上次美⽇共同對台海議題發表聲明之時為 1969 年,⽽在這中間期間,台海雖然⼀直都是⽇本主要的國安問題,但是⽇本政府論及台灣時通常草草帶過⽽已。

美國與巴拉圭、⽇本⾼層之間的⾼調來往,暗⽰了⽇後美國與其他國家進⾏雙邊會談中,必然談到台灣議題。前美國國務卿龐培歐卸任前宣佈「所有頒發的對台灣之『接觸凖則」將作廢」,然雖然拜登政府對於新準則未作明確說明,但顯然不會回到以往受限的台美模式。根據美國⾦融時報,美⽅將頒布新台美準則,但與其設限台美交往,新準則應該會移除台美⾼官互訪的障礙以⿎勵兩國往來。

美國駐帛琉⼤使來台訪問

帛琉總統前往台灣訂定「台帛旅遊泡泡」時,美國駐帛琉⼤使倪約翰(John Hennessey-Niland)也隨⾏來台,成為我與美斷交43年來⾸位訪台的美國⼤使。倪約翰曾在 2019 年《臺北法》聽證會中認為該法「對於⽀援帛琉等盟國⾄關重要」,並認為台灣是不僅是⼀個重要的夥伴,更是⼀個「未受重⽤的太平洋盟友」。倪約翰也提到「台帛美」三⽅合作對抗新冠疫情的潛⼒。倪約翰⼤使訪台開啟了台灣與太平洋列嶼的多邊外交互動,台灣更有機會能在該區創造更多外交成就,⽽中國就較難延伸其勢⼒範圍。

台美合作:「海巡⼯作⼩組」

美國在台協會(AIT)與台灣駐美代表處於5 ⽉26⽇簽署「設立海巡⼯作⼩組瞭解備忘錄」,⼒求持續台美雙邊海巡合作,以達成永續發展、海洋保育、打擊非法漁業等⽬標。美國海岸防衛隊在⻄太平洋增強海上活動之時,可與台灣海巡署等當地海巡隊協作來提⾼美軍印太區域的執⾏能⼒。

中國最新的海警法准許海警船對外國船隻開火,受到各國強烈關注。正因為台灣海巡單位正位於中國擴張的最前線,台灣可能希望藉由美國海岸防衛隊之合作來嚇阻中國,並由專家⼩組相互協助提升⾄台美艦隊聯合巡防。

最後,AIT在3⽉10⽇宣布推動「防災救援倡議活動」,集合個⼈和組織的⼒量來提升⼈道援助及災害防救能⼒(Humanitarian Assistance and Disaster Relief (HADR))。雖然此計劃規模不⼤,但是既可以為台灣的最壞情況做準備,也較不容易引起中國的注意,以防⽌中國成功對台灣進⾏破壞。

為了維繫區域和平及穩定性,美國抱持著謹慎⽽不慌亂的腳步,並為此運⽤了相當程度的外交⼿腕,並發動許多實務計畫。

※​本文由Global Taiwan Institute 全球台灣研究中⼼提供/原標題:拜登政府透過外交佈陣展現出對台灣的強⼒⽀持/作者為美國企業公共政策研究所(AEI)的訪問學者,主要研究領域為亞太地區的軍事國防政策、中國軍事現代化、兩岸關係與朝鮮半島國家安全議題,現為AEI 年度國家安全政策和戰略執⾏經理、GTI資深研究員。

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