台灣第1人!翁啟惠獲威爾許化學獎 外界看好「下一步就是諾貝爾獎」

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翁啟惠獲得2021年威爾許化學獎,成為台灣第一人。   圖:新頭殼資料照片
翁啟惠獲得2021年威爾許化學獎,成為台灣第一人。 圖:新頭殼資料照片

[新頭殼newtalk] 威爾許基金會(The Welch Foundation)8日公布2021年威爾許化學獎(Welch Award in Chemistry)得主為前中央研究院院長、國家生技醫療產業策進會會長翁啟惠,成為史上第一位獲此殊榮的台灣人。外界也看好翁啟惠「諾貝爾獎之路」已近了。

威爾許基金會董事會主席巴斯(Carin Barth)在新聞稿中表示,威爾許基金會的使命是透過推動化學研究以改善他人生活。數十年來,翁啟惠一直朝著這個目標努力。他在化學與生物學方面取得革命性進步,他的研究方法將促進未來數年的新藥與疫苗開發。

威爾許基金會科學顧問委員會主席德凡(Peter Dervan)則讚許翁啟惠是發展酶催化合成碳水化合物的最重要人物。翁啟惠曾在2014年獲得沃爾夫化學獎,該獎項經常被視為諾貝爾獎的前哨,2015年獲英國皇家化學會羅賓遜獎,今年再獲威爾許化學獎,照國際慣例,拿了沃爾夫獎和威爾許獎後,下一步就是諾貝爾獎,外界看好翁啟惠諾貝爾獎之路已不遠。

翁啟惠是世界首位成功以酵素技術大量合成複雜多醣物(多醣及醣胜肽)的科學家,這兩種方法目前也被業界用來開發治療心臟病、中風及各種發炎疾病的新藥,也是首位發展多醣分子自動化化學合成的科學家。他的研究橫跨化學與生物科學領域,被譽為是國際生物化學界的重量級人物。

翁啟惠在生物有機化學及醣分子科學有非常重要貢獻,改變大眾對醣分子的認識,且對功能基因體科學的研究及新藥物發展有重大影響,發明「程式化一鍋式酵素反應」,為癌症研究、細菌及病毒感染和免疫功能,帶來疫苗研發與治療的新機會,曾開發醣分子相關的醣蛋白、廣效流感疫苗、醣晶片等生醫技術。

翁啟惠與基因體研究中心研究員馬徹團隊近來也積極開發廣效疫苗,研發不怕病毒突變的單醣化棘突蛋白(S蛋白)疫苗,更找到超級單株抗體「m31A7」,該單株抗體對抗新型冠狀病毒的能力,較現在全球所有單株抗體療法優越百倍以上,有望為全球對抗武漢肺炎變種病毒疫情帶來新進展。

翁啟惠31歲赴美進修博士學位,畢業後一直在美國學術界進行醣分子科學的研究。留美發展20多年,獲選為美國國家科學院院士,2000年應時任中央研究院院長李遠哲邀請,回台主持中央研究院生物化學多醣體研究室。2003年接掌中研院基因體中心主任、2006年接任中央研究院長、2019年接任國家生技醫療產業策進會會長至今。

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