台灣近百年歷史見證人是她!空英創辦人彭蒙惠:台灣就是我的家

楊 子萱
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<p>彭蒙惠接受The China Post獨家專訪 (圖|The China Post)</p>

彭蒙惠接受The China Post獨家專訪 (圖|The China Post)

<p>彭蒙惠接受The China Post獨家專訪 (圖|The China Post)</p>

彭蒙惠接受The China Post獨家專訪 (圖|The China Post)

彭蒙惠接受The China Post獨家專訪 (圖|The China Post)
彭蒙惠接受The China Post獨家專訪 (圖|The China Post)

The China Post報導,「心在哪裡,家就在哪裡,而我的心在這,台灣就是我的家。」現年高齡94歲的空中英語教室創辦人彭蒙惠微笑著說。

從事英語教學與福音傳播逾70載的美國裔教育家彭蒙惠女士,日前在與The China Post專訪中,分享她過去70年在台灣英語教育上所面臨的挑戰,以及心路歷程。

1926年出生於美國西雅圖的彭蒙惠在12歲那年立下決心未來要到華人地區宣教。(圖|空中英語教室提供)
1926年出生於美國西雅圖的彭蒙惠在12歲那年立下決心未來要到華人地區宣教。(圖|空中英語教室提供)

看著台灣從農業社會轉工業社會,她的心中始終圍繞在台灣人身上,從台灣出發,結合對於教育的熱情、虔誠信仰,將愛擴及至全亞洲。

彭蒙惠後來輾轉於1951那年來到台灣花蓮。(圖|空中英語教室提供)
彭蒙惠後來輾轉於1951那年來到台灣花蓮。(圖|空中英語教室提供)

見證台灣過去數十年轉變,彭蒙惠回憶道:「我那時剛來台灣的時候 (1950年代),疾病肆虐,甚至有時在餐廳用餐時,服務員可能就是患有痲瘋病的人。」

當年路上還會看見水牛在路上散步行走,到現在街上滿是摩托車、汽車,當然不僅限物質上的改變,人們的生活方式、習慣今昔相比也大相逕庭。

彭蒙惠後來輾轉於1951那年來到台灣花蓮。(圖|空中英語教室提供)
彭蒙惠後來輾轉於1951那年來到台灣花蓮。(圖|空中英語教室提供)

此外,身為語言教育泰斗的彭蒙惠獨家向The China Post分享自己學習語言的獨門祕訣。她不但會說中文、閩南語、原住民語也通通難不倒她。

「若你真心想學一種語言,必須讓自己沉浸在文化當中,並認真用心地聽,同時你必須要有學習動機。」

彭蒙惠傳講福音。(圖|空中英語教室提供)
彭蒙惠傳講福音。(圖|空中英語教室提供)

她以過來人經驗,給年輕莘莘學子的建議就是大量的聽,並重複你所聽到的句子,跟著唸,正是語言學習中最重要的一步。

彭蒙惠獨家分享學習語言的心法。(圖|The China Post)
彭蒙惠獨家分享學習語言的心法。(圖|The China Post)

為什麼當年來台選擇從英語教育著手呢?彭蒙惠侃侃談道,那時有不少美國人來到台灣從商、推廣教育,而台灣人必須開始學習英文溝通,此外,透過學習英文也才能讓更多人認識台灣。

對台灣社會的深入觀察,讓彭蒙惠決定著手推廣英語學習計畫,協助政府並幫助孩童學英文,有了語言能力就能掌握世界脈動,「人們才有辦法在競爭激烈的現代社會中立足佔有一席之地。」

彭蒙惠成立合唱團,並編寫兒童讚美詩歌本。(圖|空中英語教室提供)
彭蒙惠成立合唱團,並編寫兒童讚美詩歌本。(圖|空中英語教室提供)

當然在創業的過程中,空中英語教室也不乏面對挑戰,在草創時期,就只有一張兩頁黑白講義紙,後來團隊想到透過英文教學影片,在電視上撥出教大家商用英文。

她說,面對挑戰最重要的是心態,必須調整心態鼓起勇氣面對挑戰,「我們總是會說這大概是我們最後一餐了,但是到了明天,不知怎地總是會有足夠的錢供我們繼續前進。」

彭蒙惠看到台灣的需要,於是開啟了空中英語教室,用廣播雜誌教英文。(圖|空中英語教室提供)
彭蒙惠看到台灣的需要,於是開啟了空中英語教室,用廣播雜誌教英文。(圖|空中英語教室提供)
她發現台灣人很喜歡聽收音機,於是在中廣開啟了第一個福音節目。(圖|空中英語教室提供)
她發現台灣人很喜歡聽收音機,於是在中廣開啟了第一個福音節目。(圖|空中英語教室提供)

彭蒙惠表示,台灣最棒的就是人,她認為台灣人很願意學習、願意接受改變,更重要的是人們都非常友善。

「這片土地上的人們讓台灣更顯得美好。」

而台灣人勇於接受變化、挑戰的精神,呼應著空英一直以來營運的核心精神,正如彭蒙惠所說的「順著社會變化做調整改變,學習如何應對變化,順著社會脈動趨勢向前走就對了。」

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