台灣首位 廖俊智獲以色列總理獎

李侑珊/台北報導
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中研院長廖俊智專長合成生物學等相關領域,以色列政府19日宣布其獲頒2020年以色列總理獎,以肯定廖俊智從事研究,有效結合基礎與應用層次,大幅提升生物體製造燃料及化學品效率,並且在生質能源領域獲得領先全球的重大突破。

廖俊智曾獲選為美國國家科學院院士、美國國家工程學院院士及美國發明家學院院士,且獲得多項國際獎項肯定,包括美國白宮再生能源創新獎、義大利ENI再生能源獎等殊榮。對於獲獎,廖俊智說,合成生物學能擺脫既有減碳評估方法的侷限,大幅提升生物體製造燃料及化學品的效率,樂見合成生物學獲國際肯定。

廖俊智專攻代謝系統改造、合成生物學、系統生物學及微生物合成燃料等前瞻科學研究,其所研發的異丁醇生物合成技術,更已被應用在航空業生質燃油製造,他更設法轉化細菌物質,以生物取代石油生產化學品,並發明「非氧化性醣解」等技術,獲譽現代合成代謝生物學先驅。

中研院表示,廖俊智所帶領的研究團隊,近期成功創造出世界第一株「合成嗜甲醇菌」,此菌可利用由溫室氣體轉化成甲醇,以生產人類生活所需的化學產品,例如燃料、原料藥、抗癌藥、人造樹脂材料與生物可分解性塑膠材料等,更可使甲醇取代醣類,成為生物工程原料,避免占用糧食資源。這項研究成果具有深度減碳價值與工業發展潛力,也為碳循環開創更多可能,去年8月獲得世界頂尖期刊《細胞》(Cell)刊登,研究成果被稱為「合成生物學新標竿」。

以色列以創新精神聞名全球,為減少對石油的依賴,官方特別設立總理獎,鼓勵國內外科學家投入替代能源開創性研究。