台灣首位VTuber 虎妮跟總統同台

王寶兒/專訪
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虛擬網紅浪潮下,台灣沒有缺席。在世界首位VTuber出現半年後,Yahoo TV即在2017年打造台灣首位VTuber「虎妮」,總是綁著亮黃色的雙馬尾,露出尖尖的虎牙,向粉絲微笑打招呼。至今曾與蔡英文總統、台北市長柯文哲、前高雄市長韓國瑜及星座專家唐綺陽等人合作亮相,讓虛擬網紅更能走進大眾視野。

Yahoo TV虛擬網紅製作人許朝欽表示,虎妮誕生的契機,源自當時想籌畫一檔電玩節目,尋找主持人時,看見世界首位VTuber案例,便評估起主持人非真人的可行性,「虛擬角色跟其他人能有明顯區隔,創造更多新鮮感。動漫形象角色也符合電玩受眾,對他們來說會有鮮明的記憶點。因此團隊決定嘗試看看,試圖讓角色變成IP。」

虎妮從零到有,過程如催生真正的孩子一般。先是依照品牌形象許願她有陽光、外放的性格,再找繪師勾勒虎妮面貌,最後透過中之人的表演,賦予角色靈魂。但難題也隨之而來,虎妮是為品牌而生,但中之人是員工,若有離職一天,勢必會有粉絲因中之人換角而不再關注虎妮。這也是企業發展VTuber至今常見棘手挑戰。

但Yahoo TV卻成功化解危機。許朝欽說,當原先的中之人要離去時,團隊選擇向粉絲據實以報,還為離去員工舉辦一場畢業典禮,讓粉絲能好好告別,「大家當時還為表演者離去掉眼淚,後續我們推出一位新的貝塔虎妮,名字、外貌、個性都有調整,這也是對前一位表演者的尊重。粉絲會喜歡角色,是因為裡面的表演者賦予角色個性、表情和人格特質。碰到這樣問題,處理起來需要智慧與想像力。」

VTuber受眾多為學生或年輕人族群,在直播主、YouTuber盛行年代,VTuber異軍突起的現象,許朝欽認為體現了現代人的社交恐懼,虛擬角色外表能讓人免於和現實常見的真人溝通,又能彌補情感渴望,「現代人太習慣用科技溝通,跟真人互動反而結結巴巴,這種虛擬陪伴容易獲得認同。虎妮就時常收到私訊,詢問要怎麼跟自己的父母或兄弟姊妹相處。」

VTuber雖現於台灣數量不多,但已有大學課程,還有各類VTuber大賽鼓勵大眾投身VTuber領域。許朝欽表示,面對5G時代來臨,Yahoo TV持續努力將新科技結合虛擬網紅,如AR、VR等等,比起真人,虛擬網紅更適合嘗試新科技,並運用原有影響力和知名度達到加乘效果。除遊戲實況外,近來也持續讓虎妮開設料理節目,希望以貼近生活的題材,讓虛擬網紅更走進大眾。