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台灣「近視王國」世界第1 「視網膜細胞治療」是新療法

記者吳順永/台南報導

「視網膜退化」是眼睛常見疾病,發生於高度近視黃斑部病變、老年性黃斑部病變,以及多種遺傳性視網膜退化疾病,成大醫院張義昇醫師認為「視網膜細胞治療」是新療法。

台灣已邁入老年化社會,老年性黃斑部病變的盛行率在65歲為6%,而在80歲則大增為33%,張義昇醫師表示,老年性黃斑 部病變是一種隨著年齡的增長,逐漸出現網膜中央部位的退化,視覺上可能出現線條扭曲、物體變大或變小、視力模糊,最終造成視力喪失,通常是兩側性發作眼都會發生。

台灣有「近視王國」之稱,近視人口1千萬,接近總人口數的一半,比例高居世界第1,且年齡層逐年下降,大學生近視的比例達9成以上,這個數字高於日本的8成,美國的3成,其中600度以上高度近視的民眾,占近視人口中2成,比例也高踞世界第1,高度近視除了容易發生視網膜剝離之外,也容易發生黃斑 部病變。

色素性視網膜退化症是常見的視網膜退化,每4千人口當中就有1人,有顯性遺傳、隱性遺傳與性聯遺傳,也有偶發性的突變,目前有超過100個基因缺陷被認為與色素性視網膜退化症有關,患者在10幾20歲時就會出現夜盲症,晚上難以出門,後來白天視力也許受到影響,通常4、50歲就會喪失視力,失去工作能力。

視網膜退化發生原因雖有不同,但都導致視網膜退化,造成視力喪失,失明不僅影響個人之身體、心理、生活和工作,也造成社會負擔和國家損失,目前對於視網膜退化、感光細胞之喪失,仍無有效的治療的治療方式。

張義昇醫師指出,他於民國99年獲國家衛生研究院NHRI醫師研究獎助,前往美國大華府地區國家衛生研究院NIH,從事醫學研究2年,進行視網膜細胞治療小鼠實驗。

張義昇醫師說,動物實驗是從新生幼鼠的眼睛,分離出視網膜感光細胞的前驅細胞,移植進入視網膜退化小鼠的視網膜下空間,1個月後發現,這些移植的前驅細胞會局部移動,進入退化中的視網膜層並存活;前驅細胞向上發展出神經連結,與「雙極細胞」連接;向下發展出正常感光細胞該有的外節段,與視網膜色素上皮細胞相連。

張義昇醫師說,此研究領域的突破,在於建立完整的小鼠視網膜感光細胞治療模式和準則,以及移植系統和術後評估,首次採用三維立體影像重組,清晰呈現移植細胞 如何在受贈者小鼠視網膜中移動、發育成完整的感光細胞型態,並連結成視覺傳導網路。

他進而研究出受贈者小鼠退化中的視網膜功能,因此得到得到恢復,也就是說「改善」原本是不可逆的視網膜神經功能,其研究成果,已在全世界最大的眼科研究會議ARVO發表過2次,並在今年4月國內眼科醫學會中獲獎。

張義昇醫師強調,「視網膜幹細胞和治療」距臨床實際治療尚有一段路要走,但期盼以「今日的研究,明日的治療」理念,開創下一個世代視網膜疾病治療的新紀元。

 
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