台美領袖傳達清晰訊息:切勿低估防衛台灣決心

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隨著內部政經情勢的不穩,再加上十九屆六中全會即將舉行,出自於威權政體傳統的「戰爭邊緣策略」的考量,中共近期強化了在台海與南海等區域的軍事行動,各類軍機所進行抵近演習更引發全球輿論的關注。

為了回應當下的情勢,台美兩國政治領袖都有重要談話。蔡英文接受美國有線電視新聞網(CNN)專訪時表示,來自北京當局的威脅「與日俱增」,並首次證實美軍在台進行訓練。而美國總統拜登則是在短短十天內,重申美國對台灣的承諾「堅若磐石」,表明台灣一旦遭中國攻擊,美國承諾提供防衛。

平心而論,這些談話內容有其深厚的政治意義。蔡英文的講話重新闡述了「新四不」與「四個堅持」的意涵,拜登則是把先前的「台灣協議」的說法,賦予更為現實感與行動化的內容。

就嚇阻理論而言,信心與實力是最關鍵的兩項指標,前者涉及「政治承諾」,亦即決策者的決心與邏輯的一致性;後者則是各項軟硬實力的總和,包括軍事經濟與民意支持度。台美雙方共同傳遞的訊息就是要北京當局「不要低估了台美之間的合作關係與防衛決心,更別高估自己的軍事實力」。

面對中國的軍事部署,華府也用具體的行動展現其實力條件。著名智庫「新美國安全中心」所做的兵棋推演就是設定中共攻打東沙島,之所以有這樣的想定內容,就是提醒北京美國深知該島的戰略地位,並提醒台灣必須強化當地的武裝戰備。一旦解放軍若奪島成功後,意味其核子潛艇就能從三亞港深入太平洋,094與095艦上的巨浪2或巨浪3型導彈其射程就能含括美國本土,直接改變了美中之間的戰略平衡。

此外,在結束「馬拉巴爾2021」第二階段於孟加拉灣的演習後,美國航母卡爾文森號與日本直升機護衛艦加賀號隨即共伴出現在南海,除了傳達Quad與美日安保體制在印太戰略中的決心與實力外,就是提醒中共切勿對東沙或太平島有任何奪島的想法。

更有趣的是,北京大學旗下智庫《南海戰略態勢感知》計劃平台(SCSPI)PO出最新航路圖,指美軍探路者級(Pathfinder class)海洋調查船「瑪麗希爾斯號(T-AGS-65)」,25及26日出現在台灣東沙島外海約15海浬(約27公里)處,進行了一次「快速調查」。專家指出,「瑪麗希爾斯號」專門從事水下地形、氣象和水文的探測和測量工作,能繪製水下地圖,以協助友軍潛艦導航,或是放置偵測裝置,協助定位敵艦,因此實際任務是在支援潛艦與反潛艦戰。

海測船此次出現在東沙海域,除再次確認海底地形地貌外,其「項莊舞劍、意在沛公」的意義不言而喻,美國擺明讓中共了解自己做好「戰場經營,情報搜集」的工作,解放軍如果想圖謀東沙島最好三思而後行,因為美方早已做好超前部署的動作。

對於熟悉中共政治時程的專家來說,今年以來的軍事強度其實有其週期性的規律,體現了在特殊時間點上的政治意義,這些落點分別是三月初兩會召開前夕、七一百年黨慶、八一建軍節、十一國慶前後,其目的自然是透過輸出危機的方式,轉移內部的矛盾,再藉由出口轉內銷的方式動員民族主義,達到鞏固權力的目的,十九屆六中全會即將在十一月上旬舉行,外界評估習近平即將在會上提出第三個「歷史決議」,最近軍機擾台行動可視為中共的「政治煙花秀」。

※作者為兩岸韜略策進學會副理事長

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