史學界大翻案!魏忠賢不死明朝未必亡

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明朝最後一個皇帝崇禎,登基後第一件事就是打擊閹黨,並且逼魏忠賢自盡,還被稱為英明果毅,但為何明朝還是亡在他手上?或是祖父萬曆皇帝跟哥哥天啟皇帝留下太多爛攤子?

崇禎皇帝畫像(圖/翻攝自網路)
崇禎皇帝畫像(圖/翻攝自網路)

後世史學界其實有一派說法,明朝的滅亡其實是亡於東林黨。沒錯,就是那個「風聲雨聲讀書聲,聲聲入耳;家事國事天下事,事事關心」的東林黨,因為東林黨光愛說話不辦事,又跟江浙富商掛勾很深,以致於到崇禎末期,東南富庶地區茶稅鹽稅都收不上來。

當然明朝滅亡原因很多,但主要關鍵就是稅收不上來,崇禎皇帝為了籌軍餉,還賣出宮中的銅器,妻子周皇后帶頭製衣服賣到市場。以致於太監這個行業,從萬曆皇帝開始,都被派到各地收稅,成了稅務部門的官員。

注意,太監到各地是收商人的稅,是收鐵礦,煤礦,茶葉、鹽業、賣酒的稅,因為這些暴利行業,都是官員入股,自己不會收自己的稅,甚至還會大量逃漏稅!基本上來講,太監不是後世所想像的去收農民的稅,所以如果看明朝戲劇,農民造反都是反官府不是反太監。

司禮監太監也會職掌特務部門東廠(圖/翻攝自網路)
司禮監太監也會職掌特務部門東廠(圖/翻攝自網路)

那明朝滅不滅亡又跟魏忠賢有什麼關係呢?魏忠賢為了應付東北的女真造反,跟國內因為天災產生的農民起義,專門去跟東南沿海富商收稅,天啟年間的農民起義跟女真造反,其實有一定程度的克制。天啟皇帝臨終前,特別跟崇禎皇帝交代,說魏忠賢「恪謹忠貞,可計大事」

而崇禎並未聽信自己兄長天啟的建議,反而處理掉魏忠賢。東林黨上台後不讓皇帝徵收工商稅,國家缺少收入要徵稅的時候,他們說「朝廷焉能與民爭利」,這個「民」其實是富商,不是農民。明朝末年的農民被加稅之外,甚至還被提前徵收未來十年的稅,政府為省錢還裁撤掉驛站,李自成就是這樣丟了工作走上造反之路。

崇禎17年李自成攻進北京城的前一個月,另一個退休的大太監曹化淳跟崇禎皇帝說,「忠賢若在,時事必不至此」,崇禎還下令收葬魏忠賢的遺骸做為補償,卻已無力回天。

附注:曹化淳並未開城門迎接李自成入城,他在明朝滅亡前幾年就告老還鄉了,崇禎曾找他回來討論朝政,但是他並未回到宮中任職,各位讀者不要被金庸小說影響太深。明朝的太監是有參政權的,頭號人物司禮監太監被稱為內相,相對於朝廷中的文官,也是明朝政治體系中的一股政治勢力,有自己的部隊像是御馬監,也有自己的司法財政部門,只不過全部直屬皇帝。



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