吃不消!藥價賽通膨 2020年處方藥翻漲一倍

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琳恩‧史卡福托(Lynn Scarfuto)2012年確診罹患慢性淋巴細胞性白血病,手術後不僅要接受化療,還得口服血癌標靶藥「億珂」(Imbruvica),每月要價逾1萬4000元。

史卡福托有聯邦醫療保險(Medicare),但要不是有「病人支持網路基金會」(Patient Access Network Foundation)和紐約州的「長者配藥保險負擔計畫」(Elderly Pharmaceutical Insurance Coverage Program)的支持,她恐怕無法負擔昂貴的藥物費用。

眾院監督暨改革委員會(HORC)上月公布的報告指出,億珂的價格自2013年來飛漲82%。

史卡福托是美國許多長者難以負擔昂貴處方藥的縮影,許多長者廣泛使用原開發廠品牌(Brand-name)處方藥,這些人的藥物年度漲價負擔在2016年到2020年間最少,為2.9%;但美國中老年人協會(AARP)報告指出,即便漲幅僅2.9%,也超過全美整體通膨率1.3%的一倍。

AARP公共政策研究所(Public Policy Institute)健康照護費用與取得部門主任、研究共同作者麗‧波維斯(Leigh Purvis)說:「我們真的很擔心,許多人無法負擔需要的藥物。」

該研究所的「Rx價格觀察報告」(Rx Price Watch Report)顯示,保險磋商的260種品牌處方藥價格都漲價,自2006年起,年增幅都高於通膨。

報告指出,去年單一品牌藥每月開銷至少6600元,美國長者平均每月服用4.7種處方藥;若藥價漲幅不超過通膨,同樣的處方藥可能是2900元,相差3700元。

柏維斯說:「這對收入固定的人來說,影響很大。 」

若現行趨勢持續,消費者可預期醫療費用繼續成長,包括更高的自付額、保費,以及藥費。

報告指出,藥價變貴也會耗盡納稅人挹注的聯邦醫療保險等計畫。

藥價調漲對史卡福托等病患而言,首當其衝。

「如果這些藥物僅針對這些特定群體,收費1萬4000元的意義何在?」退休護士史卡福托說:「這讓人們必須承擔在食物、生活與藥物之間抉擇的後果。」

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