同性伴侶大戰律師 93歲夏威夷「末代公主」身陷財產管理紛爭

《路透》報導,被夏威夷人稱為末代「公主」,擁有2.15億美元信託的93歲卡瓦納納科阿(Kawananakoa)近日因為財產問題躍上了全國媒體的版面。

卡瓦納納科阿表示身體健康,不需要任命任何監護人照顧,她在2017年中風導致行動不便後與同性伴侶結婚,並解聘長期幫助她管理財產的財產受託人(trustee)律師,最後律師與卡瓦納納科阿對簿公堂爭奪財產管理受託人的權利,案件纏訟至今仍未解。

世襲王族身家財力雄厚

卡瓦納納科阿被稱為「公主」是由於夏威夷在軍事上佔有非常重要的價值,雖然18世紀由各島原住民共識組成獨立王國,但一直由英法美等國爭奪實際控制權,其曾祖父是坎貝爾(James Campbell)是夏威夷在19年紀最大地主及當地最重工業企業家,後來更與王室成員阿比蓋爾(Abigail Kuaihelani Campbell)結婚,並生下阿比蓋爾坎貝爾(Abigail Campbell)。

1893年美國出兵登陸夏威夷協助島民反抗王國獲勝,王國滅亡並建立共和國,並在1898年夏威夷併入美國領地。1959年更成為美國第50個州。

不過,舊有王室成員得到美國人善待,而阿比蓋爾坎貝爾轉輾成為「王室繼承人」,1945年阿比蓋爾坎貝爾逝世,由莉迪亞公主(Lydia Liliʻuokalani Kawānanakoa)「繼承」,1960年莉迪亞公主死後,由女兒卡瓦納納科阿「繼承」至今。

直至現在,仍有不少原住民要求恢復夏威夷王室實際地位。

中風是否具備管理財產能力?

2017年,卡瓦納納科阿突然中風後,便爆發了她與其私人律師的財產紛爭。她私人律師賴特(Jim Wright)認為,中風令卡瓦納納科阿出現問題,需要介入成為她的財產受託人,不過卡瓦納納科阿卻反指她很好,更解雇賴特並與一起已20年的同性伴侶沃思(Veronica Gail Worth)共諧連理。

不過賴特隨即發起訴訟,指卡瓦納納科阿被「妻子」沃思虐待,認為卡瓦納納科阿根本沒有足夠的能力管理自己財產,被卡瓦納納科阿及其代表律師反駁指控虛假。然而,2018年審理案件的法官布朗寧(R. Mark Browning)裁定她缺乏管理財產的精神能力,不過卻任命第一夏威夷銀行(First Hawaiian Bank)為受託人,賴特始終未能成為受託人。

根據法庭紀綠,卡瓦納納科阿曾改變財產管理,確保「妻子」沃思能獲得4000萬美元及她的個人財產。由於卡瓦納納科阿一舉一動緊扣夏威夷在地人的利益,連繫卡瓦納納科阿早年建立的幫助夏威夷發展基金會的命運。

賴特對結果不服,聯合3名夏威夷地方鄉紳控訴沃思意圖操蹤卡瓦納納科阿,要求有監護人作保護監察。

同性伴侶、律師、財產

但卡瓦納納科阿的代表律師表示,她受到很好的待遇,「可以用自己的錢去做自己想做的事」,又批評指控她沒有能力管理自己財產是一件很糟糕的事。

沃思的代表律師則表示,「很多人不喜歡我當事人,原因可能是她的年紀、或者跟卡瓦納納科阿的同性關係,甚至因為錢的問題」。

法官隨後裁定卡瓦納納科阿不需由監護人照顧,不過卡瓦納納科阿未來需要出席聽証會,以確定她是否真的需要外人保護她的財產。

卡瓦納納科阿隨後法庭外現身,指現在面臨一個「悲慘局面」,「因為我的傳統決定必須要照顧夏威夷人民」。

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