呼籲放寬運輸工人旅行限制、優先接種WHO認可的新冠疫苗 國際運輸業團體警告:否則全球運輸系統將崩潰

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新冠肺炎肆虐全球超過一年半,船員、貨車司機、航空公司工作人員忍受一次次的隔離、旅行限制、複雜的新冠病毒篩檢要求與疫苗接種,讓緊繃的供應鏈在疫情期間保持運作。然而,國際海運總會在內的運輸業團體29日寫了公開信給出席聯合國大會的各國元首,警告各國政府如果不恢復運輸業勞工的行動自由、不讓他們優先接種世界衛生組織認可的疫苗,「全球運輸系統將崩潰」。

國際海運總會(ICS)秘書長普拉騰(Guy Platten) 表示,由於許多港口關閉,加上旅行限制不斷變化,因此船員可能不想簽訂新合約,不想冒著無法回家過聖誕節的風險,因此到了年底,船員短缺的問題可能會加劇。

國際海運總會在內的運輸業團體29日的公開信寫道:「由於運輸業工人2年來的壓力造成了損失,全球供應鏈開始崩潰。」這封公開信獲得國際航空運輸協會(IATA)、國際公路運輸聯盟(IRU)、國際運輸工人聯盟(ITF)共同連署,這些團體代表了全球共6500萬名運輸工人。

該公開信還寫道:「所有運輸部門也都經歷工人短缺的情況,而且由於數百萬人在新冠疫情期間面臨的惡劣待遇,預計會有更多人離開(這個行業),導致供應鏈面臨更大的威脅。」

脆弱的供應鏈

美國有線電視新聞網(CNN)報導,國際海運總會表示去年新冠疫情的巔峰期間,40萬名船員無法下船換班,其中一些人在合約到期後持續工作了18個月。

美國28歲的瑪夏爾(Karynn Marchal)是汽車運輸船的大副,她向美國有線電視新聞網商業頻道(CNN Business)透露,去年疫情爆發初期,她與船員停靠在日本北海道後,卻被告知日本不准他們上岸,當時船上士氣受到嚴重打擊,「我們誰都不知道這種情況會持續多久」。

新冠疫情在全世界肆虐超過1年半,各國船期延誤、缺櫃、塞港等情況一直未能緩解,運輸成本飛漲(美聯社)
新冠疫情在全世界肆虐超過1年半,各國船期延誤、缺櫃、塞港等情況一直未能緩解,運輸成本飛漲(美聯社)

新冠疫情在全世界肆虐超過1年半,各國船期延誤、缺櫃、塞港等情況一直未能緩解,運輸成本飛漲(美聯社)

瑪夏爾說全球許多船員都沒被允許上岸休假,船員只有前往其他地方才能下船,通常是回家。瑪夏爾認為自己是幸運兒,因為她至少能回美國,「有些人已經被困在海上一年多了」。

運輸業勞工短缺將對緊張的供應鏈造成壓力,例如英國因為極缺卡車司機,煉油廠生產的汽油無法被運至加油站,引發燃油供應鏈混亂,而擔憂的民眾紛紛在加油站排起長隊搶購,導致英國的燃油供應鏈危機加劇。

9月28日,英國倫敦一處加油站無油可加(美聯社)
9月28日,英國倫敦一處加油站無油可加(美聯社)

9月28日,英國倫敦一處加油站無油可加(美聯社)

國際運輸工人聯盟秘書長科頓 (Stephen Cotton) 表示:「全球供應鏈非常脆弱,其依賴(來自菲律賓)的船員與依賴送貨的卡車司機一樣多,現在各國政府領袖是時候回應這些勞工需求了。」

多次接種疫苗 反覆接受篩檢

由於新冠病毒Delta變種病毒株肆虐,各國政府重新實施一些旅行限制,運輸工人持續面臨一再的疫苗接種要求與篩檢要求。國際海運總會秘書長普拉騰說,通常工人接到通知後不久就得接受篩檢與接種疫苗。

瑪夏爾與她的船員8月必須在7天內接受10次新冠肺炎篩檢,才獲准進入新加坡的修船廠。由於新加坡港口爆發疫情,船隻維修工作延後一星期,預計瑪夏爾的船無法在10月中旬之前離開,船員在這段期間必須留在船上。

普拉騰指出,各國對新冠疫苗的要求不一致,一些國家只批准了某些疫苗,這意味著一些船員已數次接種新冠疫苗。他說自己知道至少有一名船員接種了6劑疫苗:「這絕對是一場惡夢,我不明白為什麼我們沒有某種全球標準。」

普拉騰表示,全球疫苗數量分布不均,這意味著僅約25% 至 30% 的船員(其中許多來自印度及菲律賓)完全接種了疫苗。

香港貨櫃船「亞馬遜快航輪」(Seaspan Amazon)船長蘇可特(Shaailesh Sukte) 向美國有線電視新聞網商業頻道透露,船員讓航運業維持運作,但他們沒得到前線勞工的優先待遇,「如果你想讓世界(繼續)運作,就得放寬旅行限制」。

新冠病毒篩檢也構成挑戰,德國2月實施強制的PCR篩檢,卡車司機也無法豁免,導致義大利在內的鄰國實施類似的規定,以免數千名司機被困在自己的領土。這些措施影響了數千名卡車司機,尤其是義大利與奧地利之間的布倫納山口(Brenner Pass),他們被迫在攝氏零下低溫的天氣裡排隊數天,沒有食物與醫療設施。後來歐盟推出「歐盟數位新冠肺炎證明」(EU Digital COVID Certificate),緩解了一些壓力,但瓶頸依舊存在。

國際公路運輸聯盟秘書長德.普雷托 (Umberto de Pretto) 表示:「這場新冠疫情中,卡車司機面臨著數百個邊境問題及封鎖,卡車司機及依賴他們運送的貨物的民眾及企業為誤導的新冠肺炎限制付出了沉重代價。」

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