咳嗽不停慘遭異樣眼光 竟是交感型頸椎病作祟

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新冠肺炎疫情影響之下,讓不少民眾出門時不忘戴上口罩,對於咳嗽聲也變得異常敏感。38歲住在新北市的邱女士因長期頭暈、鼻塞、咳嗽等多樣症狀,跑遍台北各大醫學中心仍不見好轉,甚至在公共場合咳嗽不斷遭受異樣眼光,讓她相當痛苦,直到斗六慈濟醫院院長簡瑞騰為她診斷出「交感型頸椎病」,手術後才終於解除多年病痛。

 

邱女士在門診中主訴,三年多前騎機車車禍後,不久便開始出現頭痛、頭暈、肩胛酸痛、消化不良,老是覺得胸悶且無法吸飽氣,但到各大醫院檢查都說沒有問題,甚至也求助過精神科。隨著時間過去,不但頭暈、頭痛、高血壓、心悸、呼吸困難持續,左上背、肩頸也出現撕裂感的疼痛,更困擾她的是,長年的鼻塞及咳嗽愈來愈嚴重,咳到連自己小孩都說聲音非常可怕,親朋好友都勸她放鬆心情別想太多,疾病自然就會好起來。

 

陸續看了各種不同科別始終找不到病因,邱女士只好自費做了全身核磁共振檢查,雖發現有頸椎4/5及5/6兩節椎間盤退化,但醫師說只是輕微退化,且與她主訴的頭暈、胸悶、心悸、血壓高等症狀無關,吃藥、復健即可,不用積極治療。但正向樂觀的她不願放棄,在一次耳鼻喉科診所候診時看到2020年3月份的慈濟「人醫心傳」雜誌,其中介紹的交感型頸椎病,竟然都和長期困擾她的症狀雷同,頓時燃起希望。今年6月中,靠著Google Map從台北到斗六找到簡瑞騰醫師,求診後終於證實這些惱人的病痛都是因交感型頸椎病而起。9/30日接受椎間盤切除及前方融合術,手術後不僅頭暈、頭痛、胸悶、吸不到氣等症狀大幅改善,連長期嚴重的鼻塞、咳嗽也都出乎預料地瞬間好轉。

 

簡瑞騰院長表示,相較於支配手腳四肢的「感覺、運動神經」,「交感神經」不僅聯繫著人體的多個重要臟器,還調節著腦部循環、心血管、五官(眼耳鼻口舌)、呼吸道、胃腸道、皮膚腺體、泌尿系統等,一旦頸椎椎間盤退化而「激惹」周圍的交感神經幹而造成交感神經功能紊亂,就會引發全身上下不舒服,包括頭痛、眩暈、耳鳴、鼻塞、喉嚨異物感(乾咳)、視力模糊、心悸、胸悶、腸胃不適、小便困難等全身症狀。可惜大多數的醫師普遍認為頸椎退化只會造成手麻腳麻、四肢無力、走路不穩等「典型」的運動、感覺神經症狀,而沒有頸椎退化也會造成影響全身的「非典型」交感神經症狀的觀念,即使核磁共振或X光影像上已發現明顯的頸椎退化或錯位,也無法和病人的「非典型症狀」關聯(correlate)在一起,因而延誤診治,讓病人相當無助。

 

因為感受到眾多這類患者「求醫無門」的苦,簡瑞騰院長呼籲,若病人積極治療後還是找不到真正的「病母」,只要排除各專科的重大疾病問題,就得考慮是否為頸椎病所引起。而交感型頸椎病要得到及時而正確的診治,單靠病人Google搜尋、友人介紹還不夠,簡醫師發願,除了透過媒體報導、到各地健康講座讓更多民眾認識「交感型頸椎病」外,更要致力臨床、基礎研究的學術發表,在醫界大力推廣「牽一頸而動全身」的觀念,如此才能造福更多患者。

(撰文/攝影:江珮如)