品味象徵 台灣蘭傲視美國花市

王良芬╱紐約十月卅一日電
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中國時報【王良芬╱紐約十月卅一日電】

台灣蘭花近年來在美國人氣上升,高貴雅緻、花朵品質甚佳的台灣蘭花,被美國人視為品味的象徵,不只晉身時尚藝術圈,甚至在賣場裡也大受歡迎。

美國本土和進口花卉繁多,要壓倒群芳實屬不易。台灣蘭以氣質取勝,首先得到一些設計大師的青睞,在主流時尚秀場和名人派對登場,營造出特殊的風雅情趣,引起許多酒店、餐廳、藝廊仿效,推波助瀾之下,台灣蘭在美國成為品味的象徵。

目前不僅花店都有台灣蘭,連鎖超市如Wholefood market、大賣場如Home Depot等,都可看到一批批台灣蘭,人們購物時順手取一盆,就像買牛奶般的平常。新世代的年輕人過情人節時,甚至揚棄傳統的玫瑰,取代蝴蝶蘭,以顯示品味高人一等。

紐約、新澤西、康州的台灣蘭,多出自於上州「松林叢」,這家「台大蘭園」為來自彰化的賴本智經營,他十五年前先在加州聖地牙哥開創蘭花農場,後來轉進新澤西及紐約,最近在馬里蘭州又開闢新的蘭花農場。

台灣蘭花業者進軍美國不在少數,賴本智的蘭花橫掃半個美國,市場占有率第一。早期美國只准進口不帶泥土的「裸根」,在他積極奔走之下,農委會和美國農業部多次交涉,美國二○○四年同意台灣得以附帶栽培介質方式輸美,大幅降低了在美國生產成本,從此可大舉進軍美國市場。

台灣蘭花橫掃美國花市,讓外人眼紅,猶太人、韓國人也邯鄲學步,向台灣人買種苗,在美國養起台灣蘭花,即使種苗、暖房如出一轍,但成色總是差人一等,難獲買家喜愛。賴本智笑著說:「這才是真正的『台灣製造』!」台灣蘭花栽培非常複雜,唯有台灣人培育出的蘭花,才能稱霸美國市場。

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