員工合作會受遠距工作影響?微軟研究:彼此間的溝通明顯下降。

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文/郭家宏 |原文出處/科技報橘微軟研究:遠距工作如何影響員工間的合作?|首圖/Pixabay

疫情迫使企業遠距工作。雖然起初企業對遠距模式不信任,但隨後發現,員工其實可以在公司以外的地方完成工作,而且有愈來愈多的研究證實,遠距工作能提升員工的生產力。因此即使疫情趨緩,許多企業也延續遠距工作,或者是採取混合辦公的模式。

然而微軟研究了約 6 萬名員工,發現遠距工作雖然對日常工作有益,有助於達成短期目標,但就長期來說,會影響企業的創新能力與員工合作關係。微軟將研究發表於《Nature Human Behavior》期刊。

研究論文傳送門

微軟:員工遠距工作,溝通次數下降

微軟收集 2019 年 12 月至 2020 年 6 月間,約 6.1 萬名美國微軟員工的通訊數據,分析之後發現,當員工轉為遠距工作時,雖然工時略為增加,但溝通卻明顯下降。過去在辦公室的面對面聊天,並未完全轉換成線上的對話。

研究人員擔心,員工的合作方式變化可能會產生連鎖反應。論文寫到,若不進行干預,可能會影響員工獲得與分享跨組織資訊的能力,進而影響生產力與創新。論文還提到,轉向通訊平台對話,可能讓員工更難傳達與處理複雜的資訊。

混合辦公悖論:兼具現場的靈感激發與便利性、遠端的彈性

遠端工作模式對每個員工的生產力影響不同。遠端工作的優點之一,是同事間的干擾較少,若員工從事的是任務明確的工作,遠端工作可以提供無干擾的環境,有助於產出。然而,若員工從事的是需要大量討論、溝通、腦力激盪的工作,遠端工作反而會阻礙對話與創新。

也就是說,遠端工作會妨礙創造性思維,不利團隊協作。但遠端工作有彈性的優點,而且能讓企業招募全球各地的人才,因此就算疫情趨緩,多數企業也沒有完全回復傳統的現場辦公模式,而是採取混合辦公的模式,讓部分員工遠端工作,部分員工進辦公室,期望能兼顧遠端與現場辦公的優點。

因此微軟執行長 Satya Nadella 提出混合辦公悖論(Hybrid Work Paradox),也就是員工想要遠端工作的彈性,同時也想要現場工作的靈感激發與便利性。雖然混合辦公能結合遠端與現場辦公的特點,但企業仍需要找到兩者間的平衡點。

辦公便利
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跳脫現場和遠距的對立,才能解決混合辦公悖論

微軟提到,人們通常會用「遠端」與「現場」的二元論來看待工作,但要開創新的混合工作模式,就必須跳脫二元對立,並重新思考「工作場所」(workplace)的涵義。

人機交互研究人員 Steve Harrison 和 Paul Dourish 在 1996 年發表一篇論文,區分場所(place)與空間(space)的概念。他們認為,場所是行動的地方,而空間是人們的所在位置。套用到職場,在現場辦公的時代,工作的空間大多是在公司,而且人們會將工作與特定空間連結。而在遠距辦公與混合辦公的時代,「線上」是許多員工的工作場所,而人們開始嘗試在公司以外的空間完成工作,將工作與特定空間的連結打破。

微軟認為,一個真正的混合工作場所,不是由員工聚集的空間來定義,而是由他們如何感受到被納入的集體努力與共同使命來定義。而思考工作地點的一種方式,是透過一個共同的參考框架,也就是員工分享經驗、理解與互動的地方。因此,一致性是建立地方感的關鍵,因為一致性讓員工處於平等的地位,提升包容性。

Nadella 表示,解決混合工作悖論將是企業未來 10 年的挑戰。雖然目前沒有一個放諸四海皆準的解決方案,但確定的是,要停止「遠端」與「現場」的二元思維,避免將員工分成遠端與現場的兩個群體,才能促進員工間的合作關係。

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