「哥倫布日」改「原住民日」 芝市長反對

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芝加哥公立學校(Chicago Public Schools)教育委員會(Board of Education)最近投票通過將伊利諾州的法定假日「哥倫布日」(Columbus Day),改為原住民日(Indigenous People’s Day),不過,芝加哥市市長萊特福28日特對此表示,她不支持廢除哥倫布日。

美國是在1971年時,訂定每年10月第二個周一為「哥倫布日」,從此這天成為法定假日,包括各級學校、郵局、銀行等小型政府機構均不上課、上班。

後來有許多歷史學家指出,哥倫布並不是第一個發現美洲大陸的人,加州率先在1992年把哥倫布日改為原住民日,藉此肯定美國原住民和文化。

萊特福特表示,她不會支持取消哥倫布日,也沒有計畫要取消該國定假日,她說,好幾年來CPS採取同時慶祝哥倫布日與原住民日的方式,「我覺得很合適」。

根據耶魯大學的大屠殺研究(Genocide Studies Program),哥倫布在1492年到達的迦勒比海上的伊斯帕尼奧拉島(Hispaniola),20多年後由於奴隸、屠殺或傳染病,使當地原住民人口大減,甚至滅絕。許多人因此覺得哥倫布日訂為國定假日,反而喚起他們的歷史傷痛。

對於CPS的決定,芝加哥石頭公園村(Stone Park)的義大利裔聯合市民委員會(Joint Civic Committee of Italian Americans)表達了不滿,該委員會指出,該決定對在芝加哥超過50萬的義大利移民而言,是一種侮辱,委員會並打算發起抗議活動。

義大利裔移民視哥倫布為努力適應環境的象徵,他們表示,哥倫布日不是頌揚哥倫布的探險歷史,而是紀念在美國的有色人種移民受到不平等壓迫的辛酸。

全美現有21個州將哥倫布日定為法定假日,今日美國(USA Today)統計,全美有超過130個城市以原住民日代替哥倫布日,中西部不慶祝哥倫布日的有北達科他州、堪薩斯州、明尼蘇達州、愛阿華州、威斯康辛州和密西根州。

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