唐獎漢學獎得主王賡武 南洋華人研究先驅

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(中央社記者陳至中台北20日電)唐獎2020年漢學獎得主王賡武是南洋華人研究先驅,相較於傳統東西方觀點,出生印尼的王賡武從親身生活經歷出發,以獨特的視角理解中國史,許多著作都已成為經典。

現年90歲的王賡武,出生於荷屬東印度(現印尼)泗水的華人家庭,從小接受父母文化的薰陶,隨後又接受英式教育,學術生涯待過馬來西亞、澳大利亞、香港、新加坡等地,曾出任香港大學校長,於1992年獲選為台灣中央研究院院士,現職為新加坡國立大學特級教授。

唐獎基金會指出,由於東南亞的背景,王賡武對中國史有著獨一無二的見解,是這個時代最具原創性與啟發性的歷史學家之一。

傳統研究中國史,東方學者往往從中國內在觀點著手,西方學者則是由西方相對視角觀看中國。在馬來亞長大的王賡武,從南方觀點理解中國,開闢了一條不同的路。

王賡武對中國南方與東南亞地理政治學的掌握,早在1960年代就引起西方重要學者費正清(John Fairbank)的注意,當時費正清正在編纂「中國的世界秩序」,王賡武應邀撰寫「明初中國與東南亞的關係︰背景分析」,獲得學術界重視。王賡武近年更重塑觀點,於2019年出版「中道今來:中華傳統與天下新秩序的重建」(China Reconnects: Joining a Deep-rooted Past to a New World Order)一書,引起廣泛的迴響。

王賡武認為,明清兩代政權以北方為政治中心,南方文人菁英北上求取權勢,相對地,其他平民百姓則熱衷於前往南洋謀生致富。中國統治者一直到19世紀中葉以前,外敵的焦點都在北方,南方百姓則早一步意識到南方海域的潛在威脅,以及全球化貿易網絡的商業契機,當北方政治菁英發覺南方的重要性時,卻為時已晚。

王賡武2018年在香港大學演講「中國的南方:視角的轉變」,將上述歷史與中國現狀相比擬,當中國政權積極在南洋拓展「一帶一路」,卻仍未充分瞭解與處理與東南亞國家之間的潛在矛盾。

王賡武另一重大貢獻是東南亞華人研究,他認為華人有著不同的籍貫、信仰和文化,在不同的時間點移出中國,有著不同的經濟活動,融入移居國家的程度相異,因此東南亞華人並非一個有著清楚認同的單一群體,而是具備多元認同。

王賡武主張對海外華人的研究,不應單獨置於中國歷史的脈絡中,而要考慮華人移居地的處境。現今海外華人有著複雜的認同,情況已與他們的先祖大相逕庭,東南亞國家經歷了後殖民的國族建構過程,包括華人在內的多元族群都接受了這樣的認同,關鍵在於,華人的文化認同,並不排除他們對移居地的國族認同。

王賡武考究古今海外華人在所處地區扮演的角色,許多著作已成為經典,從1953年至今,幾乎年年都有新作問世。美國已故知名漢學家施堅雅(G. William Skinner)曾指出,王賡武同時具有三種學術角色:「中國歷史學家、馬來西亞事務的權威性評論者,以及南洋華人問題的專家」。(編輯:陳政偉)1090620