嗅覺異常?!是新冠病毒引起的嗎?

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作者/樊樂遠醫師

新冠肺炎的症狀和一般感冒難以區別,卻有一個特殊的病徵----嗅覺異常!

嗅覺異常可能發生在輕症感染者,甚至在其他症狀出現前,就出現嗅覺異常,所以對於找出疑似病例,嗅覺異常顯得相當重要。


讓我們先了解嗅覺是如何產生的?


氣味分子可以通過鼻腔、鼻內的嗅覺通道(olfactory cleft),到達特化的「嗅覺上皮」,嗅覺通道的空間很窄,可以保護嗅覺神經避免環境傷害,但是一旦發生發炎就比較容易塞住而造成嗅覺問題。

氣味分子與「嗅覺上皮」上面的神經接受器結合,經由嗅覺神經纖維穿過篩狀板,到達腦底部嗅球,再經由更多的神經細胞傳至腦內感知嗅覺的區域。如果這其中的任何一個環節出現問題,都會出現嗅覺異常。


新冠病毒如何造成嗅覺異常?


病毒引起的上呼吸道感染,在新冠病毒出現前,就有造成嗅覺喪失的相關研究與討論。常見病毒包括鼻病毒、腺病毒、冠狀病毒等。

而新冠病毒造成嗅覺異常,和「嗅覺上皮」相關。嗅覺上皮由多種細胞構成,包括嗅覺接受器神經元、幫助嗅神經的支持細胞、產生這些細胞的源頭-基底細胞等。新冠病毒可能是影響到其中的「支持細胞」,間接造成嗅覺異常,也因為沒有直接破壞神經,所以新冠病毒引起的嗅覺異常是有機會恢復的。然而如果運氣不好,病毒破壞了「基底細胞」,嗅覺恢復的機會就很低了。


嗅覺異常都是病毒造成的嗎?


如前文所述,如果嗅覺傳導路徑的任何一個環節出現問題,都會出現嗅覺異常。以下是常見的原因:


  1. 鼻過敏、鼻塞或鼻黏膜腫脹:氣味分子無法進入鼻內,通常在鼻塞或腫脹解決之後獲得改善。

  2. 鼻竇炎或鼻息肉:鼻竇炎的細菌及膿會產生異味,另外,慢性發炎也會造成嗅覺通道受阻及嗅覺上皮受損,嗅覺時好時壞,通常需要積極的治療,包括使用抗生素或類固醇。

  3. 感冒後嗅覺喪失:可能是病毒造成嗅覺上皮損傷,過去的研究顯示,回復機率大約在32%到67%間。

  4. 外傷:可能導致嗅神經斷裂,通常難以回復,只有10%到35%的病人會有改善。


依照嗅覺問題的不同原因,醫師會建議不同的治療方式,例如:慢性鼻炎患者使用類固醇或抗生素,視情況接受手術治療;過敏性鼻炎患者使用局部鼻用類固醇噴劑或口服抗組織胺;病毒感染或外傷造成的嗅覺異常患者,可視情況補充鋅或進行嗅覺復健訓練。嗅覺復健訓練(olfactory training)是請患者每天暴露強烈的氣味下(像是玫瑰,檸檬) ,藉此刺激嗅覺神經,但是嗅神經已經完全受損則沒有幫助。


嗅覺喪失在過去比較沒有人重視,比起視覺或聽覺變差,嗅覺對生活的影響較小,然而因嗅覺異常對環境的危險敏感度會降低,建議在生活環境中加裝煙霧或天然氣的感應器,避免危險。


疫情當前,如果有嗅覺異常,建議先接受新冠病毒篩檢,排除最令人擔心的問題後,再尋求專科醫師幫忙,找出原因,對症下藥。


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