嗜賭者散盡千金妻離子散 華埠深受其害

世界新聞網

「賭博是休閒,不是賺錢途徑」,戒賭輔導機構The Way Back Inn執行主任平度爾(Anita Pindiur)向華埠社區不斷重複表示,靠賭維生是不切實際的想法,而社區因為賭博而千金散盡、妻離子散的例子比比皆是。

曾在華埠經營超市生意有成的業主,一開始因為好奇跟朋友到賭場「開開眼界」,沒想到去了幾次後整個人陷進去,「一周七天,甚至有時賭上通宵」,不到兩年,該老闆不但積欠高利貸的地下錢莊巨額貸款,身邊親朋好友也都曾借過錢給他,老華埠人都知道,最後這家商店關門大吉,業主也從此消失,「究竟入獄了還是跑了,根本沒人曉得」。

當天的新賭場對華埠衝擊座談後,並舉行了分組討論,其中由七位華人組成的一個小組成員,全部異口同聲提到,「自己就親身經歷過賭博對周遭親人的危害」,70多歲的一名老先生說,華人普遍不排斥賭一把,但「十賭九輸的勸戒說起來容易,對真正沉迷者完全無效」。

華埠更好團結聯盟創辦人陳增華說,聯盟的成立也與賭博息息相關,他表示,早在1998年,芝加哥附近多達六家賭場,天天都派出賭場巴士到來,「幾乎每個時刻,每個街口,都有賭場巴士停車接送賭客,整個華埠交通混亂」。

當時擔任芝城華商會主席的他,時常接到商家抱怨,一方面是交通受到巴士影響處處受堵,一方面因為賭場為搶生意,不但免費接送華人到賭場,還提供優惠劵給賭客,「弄得商家請不到工人,餐館生意也明顯變差」,他說,所以賭場並不利於華埠生意。

藉此事件,陳增華將芝加哥中華會館、華商會、培德中心、中美協進會、聯合教會等華埠社團、機構組織起來,一起向芝加哥市府、25區區長、警察局以及賭場經營者反應,巴士頻繁到華埠接客擾亂社區生活品質的問題,才逐漸獲得改善。

在團結獲得發聲力量後,1999年,華埠更好團結聯盟正式成立。

正因陳增華對賭場可能對華埠帶來的後遺症感受深刻,因此他希望在芝加哥新賭場設立前,提醒有關單位重視防範「賭博成癮」對社區的傷害。

此外,他也提到,儘管市府與賭場口口聲聲說「賭場可以刺激經濟、增加就業」,但對華埠來說,賭場刺激的經濟是「政府的稅收跟賭場內部的收益」,華埠社區受益十分有限,甚至有害,他舉例,賭場提到「會增加聘僱華人,但每增聘10名華人員工,相對也會帶進好幾倍的華人賭客」,究竟算盤誰打得精,大家心裡都很清楚。

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