嘉市蘭潭國小瘋日食 世界日食傳說大解密

記者張朝福/嘉義報導

針對2020年6月21日在臺灣將可以看到難得一見的日環食景象,嘉義市蘭潭國小師生總動員,為觀測日食作準備。蘭潭國小黃傅俊老師與蘭潭國小的小朋友,暨上次教大家如何DIY簡易工具來觀測日食之後,這次則要揭開世界各地中有關日月食傳說的神秘面紗,包括:中國天狗食日、印度教拉胡天神、美索布達米亞替身國王等有趣的故事,透過寓教於樂的方式號召全民一起瘋日食。

遠古時代原始人崇拜太陽,那是因為太陽是人類肉眼所見到最光亮的天體,人們對那些會發出光亮,但又觸碰不到的天體有著各種想像,包括星星、月亮。而太陽為人類提供溫暖和光明,陽光也是萬物賴以生存的條件,不過太陽投射的溫度會隨季節轉換,冬冷夏熱,有時甚至久旱不雨造成糧食欠收。人們的生活依賴陽光,卻無法理解太陽這種轉變,於是就對太陽起了敬重且恐懼的心理。

蘭潭國小黃傅俊老師表示,既然太陽對初民的生活如此重要,「太陽被吃掉了」肯定是一件非常嚴重的事,所以才衍生了關於太陽的各種神話或傳說,這當中有先人的集體經驗、訓示,也會顯示對難以理解的事物想給予解釋的心理,現代人當然不會相信這種說法,但是在科學時代以前,反而蘊含著文學的美感。而現在這個「太陽被吃掉」的現象,在科學時代以後被稱作「日食」。

為了配合即將到來的日食現象,並引發學生的好奇心與想像力,培養其主動學習能力和基礎天文知識,蘭潭國小這學期的天文課程主題為「日月食紀錄」,而每一個主題會製作十張相關海報,並附上有獎徵答,這些主題與問答都會提供給嘉義市各國小來做教學,同時也會放在網路平臺「諸羅城的星空」,讓小朋友能夠上網作答並領取禮物,達到寓教於樂的效果。

黃傅俊老師表示,目前在課程中蒐集到有關日月食的故事共有九則,透過彙整可以發現這些故事的共通性都是「厄兆」,只有少數幾則象徵「吉兆」。六年級何易同學分享,在非洲的巴坦馬利巴族將日月食視為吉兆,那是因為太陽跟月亮在打架,而人類希望他們停手,他們將日食和月食視為一個聚在一起、解決以前紛爭的時刻。

雖然關於日食的傳說國內外皆有,但「天狗食日」畢竟比較接近中華文化,也是孩子耳熟能詳的故事,目前「天狗食日」的版本有三種:一、《山海經》,天狗是種像野貓而頭部白色的動物,並是御凶的吉獸;二、后羿獵犬(天狗)升仙,天狗為了追回嫦娥也吃了長生不老藥,牠追到嫦娥時就把月亮、嫦娥一起吞下,後來天狗被天庭降伏,吐出了月亮和嫦娥,並成為守衛南天門的犬神。只要人間將有災禍,天庭就派天狗去吞食太陽和月亮,以示警戒;三、目連之母所變,目連是孝子,但他的母親生性殘暴,做了許多壞事,為了讓僧人破戒騙他們吃狗肉饅頭,玉帝得知此事,將目連之母打入十八層地獄變成惡狗。孝子目連到地獄把母親變的惡狗救出,但惡狗怨念極深,便吞日月來發洩情緒。

雖然有關日月食的傳說非常多,有幾則是蘭潭國小小朋友們最喜歡的。其中一則是美索不達米亞替身國王的故事,在美索不達米亞人的認知裡,月食發生是因為七個惡魔攻擊了月亮,而代表土地的國王也可能遭受災厄,因此當他們預測到月食即將來臨時,便會立一個替身國王以保護真正的國王;一般而言,替身國王都是死了也沒關係的人物,雖然不享有實質的權力,但日月食期間也備受禮遇,而真正的國王則假扮成普通百姓;一旦日月食現象結束,替身國王通常會消失,據說可能是被毒死的。

另外,五年級的莊凱鈞同學表示,他最喜歡印度拉胡天神的故事,因為內容比較特別。故事敘述拉胡天神偷喝了不死藥,卻被在場的日神及月神看到並向天神告發,因此拉胡被劈成兩段,拉胡因為憎恨日神和月神在的告發,因此把日神和月神都當成陷害祂的小人看待而常常追著他們,一旦捉住了他們其中之一,便會將他們吞下去,這就是日食和月食的由來。

隨著時代進步,科技日新月異,天文學界對宇宙的探索愈發廣闊,但還是有些地方民族相信日月食傳說,黃傅俊老師表示,目前在非洲及南美洲的原始部落,這些尚未被文明入侵的的地方仍相信著日月食傳說,他們深信著天人合一的精神,在地面發生的事會影響天上發生的事;同理,天上發生的事也預示地上發生的事。其實傳說與神話的流傳,就是因為在文明之前的人們需要一股安定的力量來維持生活,將無法解釋的天象賦予生活當中能夠理解的事物來作說明,這樣才能保有日常的運作。

透過上述的故事,我們不難發現初民對未知的宇宙充滿好奇,給予難以觸及的天體各種形象並懷著敬畏之心。在蘭潭國小的自然領域課程與天文相關知識的傳授之下,希望可以啟發孩子對事物的探索欲望,針對2020年6月21日在臺灣將可以看到難得一見的日環食景象,黃傅俊老師表示,天文臺重新開光後,蘭潭國小已著手培養日環食的觀測人員及天文教學的解說員,期望在明年,當全世界各地人士前來嘉義觀看日環食的時候,每個嘉義人都是最佳的日食觀看解說員與觀光推廣大使,藉由「2020日環食」這場上帝的金戒指,讓全世界都看見臺灣,體驗嘉義的美好。

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