嘉縣竹崎菸農剩1家 恐成絕響

張亦惠/嘉縣報導
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台灣菸酒公司2017年後不再收購菸葉製菸,菸田幾乎已成絕景,嘉義縣竹崎鄉鹿滿車站附近有約4公頃的土地仍種有菸葉,每年2月左右採收都吸引不少民眾觀看。農主張中庸自國小開始種菸葉至今已有40多年,雖台灣菸酒公司不再收購,因仍有需求,暫停1年後繼續栽種,價格穩定但費工,目前嘉縣僅剩中埔、竹崎兩處能看到。

栽種全倚賴人工

中埔鄉、竹崎鄉早年是嘉義縣菸業重鎮,全盛時期種植面積超過1000公頃,菸田、菸樓是在地人的共同回憶,至今還有民宅保留傳統大阪式菸樓作為倉庫使用,後來台灣加入世界貿易組織,國產菸葉不敵進口菸葉,台灣菸酒公司逐年減少契作收購面積,2017年3月全面終止向菸農保價收購菸葉。

可製天然殺蟲劑

在竹崎鄉鹿滿村種有4公頃菸葉的張中庸說,2017年終止保價收購後停種1年,後因仍有人有意收購而續種至今,一般會收完一期稻作後種菸葉,約100天可收成,過年前後可看到工人在田中採收,因栽種面積不大,全靠人工,至少需4男8女才能完成一次的採收,幸因竹崎許多人種過菸葉,對這類工作算熟悉,不至於缺工。

過去大家所知菸葉多作為製香菸用,其實還可作為天然的殺蟲劑,嘉義市社區大學自然農法班老師張山蔚說,成熟菸葉烘乾後依比例製成菸草液,除蟲效果極強,是天然的植物保護資產。

今年菸葉收購價格為每公斤190元左右,每公頃烘乾完成後約有2500公斤,跟一般農作物相比價格較為穩定,但採收完的菸葉要馬上烘烤,約10天才能完全烘乾,每爐約需要3分地的菸葉量,光工錢就要花掉2萬多元。

張中庸也感嘆,過去用大阪式菸樓烘乾菸葉,現在用燃油的機器,但就連現代化的機器,維修師傅也所剩無幾,估計再過幾年可能就沒人種菸葉了。