嚴冬過了嗎?回顧被疫情害慘的《鬥陣特攻》OWL職業電競聯賽

新頭殼newtalk |陳耀宗 綜合報導
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經歷災難般的2020賽季,OWL職業電競聯賽此時此刻正想放眼2021賽季,但疫情現況卻不允許聯賽方過度樂觀。   圖:翻攝自官網
經歷災難般的2020賽季,OWL職業電競聯賽此時此刻正想放眼2021賽季,但疫情現況卻不允許聯賽方過度樂觀。 圖:翻攝自官網

[新頭殼newtalk] 時間回到2019年3月,時任《鬥陣特攻》OWL職業電競聯賽執行長Nate Nanzer於美國奧斯丁會議中心舉行的SXSW 2019會議當中宣布全球主客場賽制將於2020賽季實施,完成當初聯賽方對於隊伍投資者的承諾;然而2020年12月底於中國武漢爆發的2019新型冠狀病毒(COVID-19),自2020年3月起迅速在全球大流行,不僅中韓等五隊主場賽一場未辦、歐美隊伍也在三月起取消線下賽。儘管後續賽季仍透過線上賽成功度過,官方也找出一套線上賽的架構。但來到2021年疫情未有退卻跡象,這也讓當初付出千萬鉅額投資的隊伍金主們依舊無法看到損益兩平的一日,OWL的「明天」是否會更好,令人擔憂。

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紐約九霄天擎以及達拉斯燃料2020賽季開幕戰都開出滿場紅盤。 圖:暴雪娛樂提供
紐約九霄天擎以及達拉斯燃料2020賽季開幕戰都開出滿場紅盤。 圖:暴雪娛樂提供

頂著前兩個賽季的大成功,OWL參賽隊伍也從創始十二隊擴編至二十隊,戰隊老闆更是「磨刀霍霍」放眼2020賽季的主場經營,正當一切都到位後,令人意想不到的風暴逐漸席捲全球、無一倖免-那就是「武漢肺炎」。二月OWL賽季開賽初期,歐美地區尚未爆發,當時各支歐美隊伍可說是喜迎主場賽事的舉行,民眾也透過實際購票入場支持OWL,包括紐約九霄天擎以及達拉斯燃料開幕戰都開出滿場紅盤。

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但此刻,陷入風暴中心的中國四支城市隊伍接連因疫情管制延後賽事,一場未戰,官方原本宣布將移師首爾進行補賽,沒想到韓國國境也遭病毒突破,聯賽方只好再度宣布停止韓國第五周至第七周賽程,且暫時沒有未來時間表。無獨有偶,三月份武漢肺炎疫情衝向歐美大陸,美國、英國、法國等地每日確診數逐漸攀升,這也讓官方忍痛喊停,並於4月1日當日宣布本賽季所有比賽採線上賽模式。

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OWL去年季中起改制,分為北美、亞洲兩賽區,並每個月舉行短期盃賽,提高獎金及競技誘因。 圖:暴雪娛樂提供
OWL去年季中起改制,分為北美、亞洲兩賽區,並每個月舉行短期盃賽,提高獎金及競技誘因。 圖:暴雪娛樂提供

在全球淪陷於武漢肺炎之下,聯賽架構全被打亂,最實際的營收短缺問題也讓多數的歐美隊伍紛紛解散學院隊,OWL聯賽副總裁Jon Spector選擇在5月初透過Reddit發文安撫,表示OWL絕對不會在2020年垮掉,表示年初官方在OWL各隊實施主場賽事後收穫了相當大的好評;但也承認在武漢肺炎的確讓OWL遭遇不少困難,後續更釋出聯賽分區改制分為北美、亞洲兩賽區,並每個月舉行短期盃賽,提高獎金及競技誘因,無異是宣告全球主客場制的雄心壯志正式被疫情所拉垮。

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動視暴雪公司同意參加OWL與CDL隊伍可以延後支付2020年的聯盟費用。 圖:翻攝自官網
動視暴雪公司同意參加OWL與CDL隊伍可以延後支付2020年的聯盟費用。 圖:翻攝自官網

九月底外媒報導,動視暴雪公司已經放寬旗下《鬥陣特攻》OWL及《決勝時刻》CDL參加隊伍支付2020年聯盟費用的期限,准許這些隊伍可以將2020年的數百萬美元聯盟費用以連年分攤的方式延後至2021年以及之後的年份再行償還,這讓這些原本必須支付數百萬聯盟費用的隊伍得以喘息。最終2020賽季就在武漢肺炎的肆虐下,參賽隊伍一邊苦撐經營一邊打完聯賽,總決賽由北美四支隊伍前往韓國參賽,最終由舊金山震動擊敗首爾王朝完成連霸之路。

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一波未平、一波又起,武漢肺炎在入冬後於全球各地再次爆發,OWL絕大多數隊伍都決定在2021賽季縮減開支,OWL法文播報台解說Zaroide還直播提到,巴黎隊不願支付高於聯盟底薪的薪資給選手。也不只是巴黎隊,休賽季後像是紐約隊、達拉斯隊、多倫多隊都幾乎是與所有選手解約、以重新調整隊伍薪資結構。

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疫情逆轉的當下,中國竟被歐美隊伍視為疫情相對安全的區域。 圖:暴雪娛樂/提供
疫情逆轉的當下,中國竟被歐美隊伍視為疫情相對安全的區域。 圖:暴雪娛樂/提供

2020年底聯賽方首度釋出2021賽季初步規劃,同樣將分為歐美與亞洲兩賽季,與去年賽制大致雷同,就如同「滄海桑田」,在如今的當下,中國地區已經被許多歐美隊伍視為相對安全的比賽環境,包括費城融合、紐約九霄天擎、洛杉磯英勇都選擇要在亞洲賽區重新出發,但也有令人不幸的消息,洛杉磯英勇官方日前宣布在簽證問題下,無預警與所有選手與職員解約,未來或許將從中國當地尋找人才。

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經歷災難般的2020賽季,OWL職業電競聯賽此時此刻正想放眼2021賽季,但疫情現況卻不允許聯賽方過度樂觀,主客場到底何年何月能好好實施,或許該暫時拋諸腦後,如同其他傳統職業球類運動的球團,此刻的官方與參賽隊伍只能在習慣與疫情相處下,找尋更多獲利辦法。

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