嚴重乾旱2個月逾200頭大象喪命 辛巴威啟動野生動物遷移工程

近2個月以來,辛巴威(Zimbabwe)面臨近年最嚴重的乾旱,光是野生動物保護區馬納波爾斯(Mana Pools)和萬基(Hwange)國家公園之中,因缺水而身亡的大象就已經超過200隻。

辛巴威的野生動物機構計畫將當地的600隻大象和數十隻獅子等動物遷移至其他地區,藉此保護這些動物免受乾旱造成的食物和水源短缺所苦。

小象跌入乾涸的水井

《衛報》(The Guardian)報導,生活在Jutshume村落附近的動物原本是仰賴馬伊滕圭(Maitengwe)水壩的水源生存,但是該水壩的牆面在2005年坍塌後就未再修復,造成當地的土地荒蕪、貧瘠。

居於萬基國家公園附近的Jutshume村民拍下的影片可見,10月有隻小象為了尋找水源摔進乾涸的水井。儘管居民協力將這隻小象救出並且放生,但牠的腳似乎已經摔傷。

另外還有一隻大象在鄰近Jutshume的地方倒下,居民不斷地餵食牠,直到牠有足夠的力氣撐起身體行走為止。

協助野生動物遷移

根據《法新社》(AFP)報導,辛巴威國家公園暨野生動物管理局(Zimbabwe Parks and Wildlife Management Authority)預計將要遷移分別數十隻的獅子、非洲獵犬、水牛、長頸鹿,以及600隻大象、2000隻黑斑羚。

國家公園暨野生動物管理局的發言人法拉沃(Tinashe Farawo)告訴《法新社》,該計畫將在11月中旬雨季期間、草木興盛的時候進行。

法拉沃將此次任務形容為「史上最大的遷移行動」,這些動物將會被從東南方的保護區遷移至北部其他3個保護區。

但是保育專家警告,若是辛巴威在這個季節的雨量不足,將會有更多大象死於乾旱。

土地與水源耗盡

根據聯合國的數據,近期的乾旱已經讓超過500萬個居於農村的人民在2020年的收成到來之前,面臨食物短缺的風險。

辛巴威擁有8萬5000隻大象,但是該國的國家公園和保護區只能容納大約5萬5000隻。加上當地正在經歷近年來最嚴重的乾旱,因此放牧的土地和水源也迅速耗盡。

保育組織「營火」(Campfire)負責人瓊加(Charles Jonga)表示,聖嬰現象(El Niño)使當地國家公園原本就相當艱困的用水情況變得更糟糕。

法沃拉說,國家公園暨野生動物管理局急需水泵設備以拯救大象,「我們迫切需要水資源,我們正絕望而拼命地等待雨水」。目前已經有收到民眾捐贈給大象食用的乾草。

人類與動物衝突加劇

許多動物為了尋找食物和水源,從保護區跑到附近的人類居住地,這種情況加劇人類與動物之間的衝突。據悉,過去5年以來,約有200人死於人類與動物的衝突之中。

瓊加說,萬基仰賴地下水,這對於野生動物數量過多的公園和保護區而言,缺水的情況已經難以負荷,「我們可能會失去更多大象,若是雨水來得太遲更是如此」。

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