國仇家恨之外找到共同點 科技讓以巴青年跨越衝突籓籬

林思怡

科技能帶來和平嗎?能消弭衝突嗎?像是牽扯到國仇家恨的以巴關係?

以色列以新創企業大國聞名,科技新創尤為出色。但是否有人想過可以善用這項優勢,為滿目瘡痍的以色列與巴勒斯坦之間帶來點不一樣呢?

答案是肯定的!

由一群志願者發起的計畫Tech2Peace,透過程式、APP和3D影像設計課程,讓以色列和巴勒斯坦青年打破藩籬,同聚一堂、集思廣益,看見彼此身上的「共同點」。

共同點便是起點

巴勒斯坦創業家亞伯(Adnan Awni Jaber)表示,Tech2Peace讓他有機會在以色列交到當地的朋友。「我相信科技可以打破任何衝突兩方間的牆壁,因為它本身就是無遠弗屆。」

Tech2Peace計畫的其中一位參與者夏克朗(Abdallah Sakran)說,「一開始有點尷尬,但到了第三天,我們開始深入對談、交換我們的政治意見。」他說討論政治和科技讓他的團隊更加緊密,「科技研討會的部份讓我們彼此互助,進一步詢問問題。」

(Tech2Peace在2018年獲得以色列希望獎(Israeli Hope prize)。)

Tech2Peace共同創辦人之一科恩(Tomer Cohen)是位以色列人。他小時候在以色列長大時曾參加過一場營隊,但他發現隨著活動結束,與隊員之間建立的友誼也隨之煙消雲散。大家各自回到自己的生活,好似不曾交談過。

所以他和他的夥伴為了解決這個問題,決定透過生涯技能培訓計畫,讓參與的以巴青年能在活動結束後,還能一起合作、協助。

「年輕人來我們的活動時,他們想的不是『你是巴勒斯坦人,我是以色列人』,他們想的是,『我想要改變我的生活,你也是,那我們有共通點』。」

科技為巴勒斯坦帶來改變

以裔美國人的天使投資家與創業者考夫曼(Yadin Kauffman)在2014年啟動巴勒斯坦實習計畫(Palestinian Internship Program,PIP),向頂尖的以色列公司媒合有工作經驗的巴勒斯坦社會新鮮人。「對大部分的巴勒斯坦人來說,參加這項實習計畫是他們第一次在檢查站之外的地方遇到以色列人;對以色列人來說,這是他們第一次跟巴勒斯坦人對話,甚至在工作方面合作。」

考夫曼2008年成立了風險投資公司Sadara Ventures,是第一家特別針對巴勒斯坦科技企業的公司,現在協助6家共募得700萬美元(約新台幣2.16億元)創業投資基金的投資公司。

考夫曼最新計畫是巴勒斯坦夥伴基金(Palestinian Partnership Fund),為巴勒斯坦與以色列或中東、美國其他創業家和公司提供幫忙,搭起溝通橋樑。目前美國也正在考慮是否資助該項計畫。

「我發現從商業層面有機會做些有趣的事情,也能建立起小型的『創業國度』,」考夫曼說如果計畫成功,不僅對巴勒斯坦人有益,也讓他們可以發展出更穩固的經濟體,而不是單純倚靠援助。

科技修補人與人間的關係

巴勒斯坦軟體公司Exalt Technologies內有20名員工,負責協助Nokia的以色列5G團隊打造雲端架構,也和思科(Cisco)的以色列與美國團隊合作了十年,研究整合思科公司無線網路中的軟體。另外,也為惠普的數位印刷HP Indigo開發Android與iOS的應用程式。

HP Indigo為惠普買下以色列公司Indigo Digital Press後建立的部門。

有趣的是,許多Exalt Technologies和HP Indigo的工程師一直到1月才有機會和彼此見面。當時位於以色列的HP Indigo工程師與執行長前往Exalt在巴勒斯坦拉姆拉(Ramallah)的辦公室參觀。

而在導覽參觀的過程中,Exalt的工程師滿是驕傲地大方展現他們的工作成果,尤其是在HP Indigo得知他們的科技部門由一群巴勒斯坦的女性領導者所負責的時候。

貿易限制禁錮巴勒斯坦

即使巴勒斯坦科技前景看好,巴勒斯坦西岸的比爾澤特大學(Birzeit University)國際研究所教師成員西哈德(Magid Shihade)卻認為,以巴合作可能因為繁複的貿易限制而受到阻礙,難以帶領該地區經濟成長發展茁壯,成為化解兩方衝突的良藥。

受到1994年簽訂、管理以色列和巴勒斯坦之間經濟關係的巴黎議定書(Paris Protocol)限制,巴勒斯坦無法自由進口所需物品,也被禁止發展自己的產品。

西哈德認為,撤除這些限制是改變的第一步,「要讓巴勒斯坦與以色列企業站在同樣地位合作。」不過以色列政府認為透過這樣的手段,可以幫助維持該地區的安全與穩定。

以巴之間的糾葛剪不斷理還亂,但科技的發展確實讓兩方的青年得以摒除成見,以第一次見面時的感受與互動做為彼此友誼的基石。

無論是Tech2Peace生涯培訓計畫、媒合以色列公司和巴勒斯坦畢業生的巴勒斯坦實習計畫,或是協助以色列團隊的軟體公司Exalt Technologies,他們都證明只要有共同努力的目標,依然能夠攜手前進。

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