2030年美國近半人口「肥胖上身」 專家提醒改變飲食習慣

高詣軒

美國人的肥胖問題成為國內健康的一大隱憂。

根據18日刊登的一份研究顯示,若美國人再不整體改善飲食習慣,在未來約10年後會有近一半人口面臨體重過重,且將有約1/4的人會因身體質量指數(BMI)超過35,體重超過標準值45公斤以上,成為「重度肥胖」族群。

這項估計是透過超過600萬名美國成人回報的BMI數值分析而成,研究結果刊登於《新英格蘭醫學期刊》(NEJM),為美國未來的健康敲響警鐘。美國塔夫茨大學(Tufts University)公衛學者穆斯特(Aviva Must)評論,肥胖問題一旦上身就很難治療,不只危及健康,也會對醫療服務支出造成負擔。

近25%美國人將「重度肥胖」

這份研究也少見的用州為單位分析肥胖(obesity)問題。美國《有線電視新聞網》(CNN)引述報告內容指出,有29個州預計會面臨最嚴重體重問題,其中大多位於中西部與南部,身材肥胖的居民會超過一半。然而就全美50州來說,任一州至少會有35%的人口將面臨體重過重。

領導該研究的作者、哈佛陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)分析師沃德(Zachary Ward)表示,最令人擔心的趨勢是「重度肥胖」比例提升,恐將成為全美最常見的BMI分級,未來在25州「重度肥胖」的人口比例將超過25%。目前,重度肥胖的美國人占約18%。

《CNN》引述研究發現,重度肥胖的問題對特定社群來說更為嚴重,包括女性、非拉丁裔的黑人成人、以及年收入低於5萬美元(約新台幣150萬元)的低所得成人。研究作者沃德並指出,在大多數州郡,家庭年收低於2萬美元(約新台幣60萬元)的成人會特別容易受到重度肥胖威脅。

公衛學者穆斯特表示,在約半世紀前,肥胖情形並不常見,所得偏低的民眾通常是體重過輕,但如今卻並非如此。這背後的原因包括含糖飲料、過度加工食品的興起,讓消費者攝取過多熱量卻未得到充分營養。另外,不健康的速食售價相對便宜,也是肥胖問題的一項成因。

學者籲透過稅制政策介入

穆斯特表示,食物價格以及運動選項有限的確影響著民眾的體重,此外也有資料顯示,「結構性種族歧視」(structural racism)所帶來的壓力,也可能影響民眾的行為模式,因此肥胖問題牽涉層面相當複雜。

專家呼籲美國政府介入,從根本改變民眾習慣的高熱量飲食模式。(湯森路透)

穆斯特認為,在不利的環境條件下,很難期待單靠個人行為改變來解決肥胖問題,需要中央、地方政策介入與管制才較有機會看到明顯成效。

可行的方法包括改善地方大眾運輸,促使民眾增加步行時間並減少開車。穆斯特也建議,可以鼓勵學校在假日對外開放,及增加民眾走入健身房或泳池的機會,讓運動更方便。她也呼籲政府支持產地直送供餐、農民市集的做法,讓全民更容易取得經濟實惠的蔬果。

沃德也表示,針對行銷垃圾食物給孩童的廠商,希望能有辦法刪去他們的稅務優惠,因為這些廠商對大眾健康的危害已經抵銷他們應享有的優惠。沃德認為,之所以肥胖問題會反應出族群與收入不平等,原因之一也是因為這些廠商鎖定這些特定社群做為行銷目標。

在沃德先前的研究中,他與研究團隊發現,有3項政策介入措施有助減少相關醫療成本,包括就廣告垃圾食物刪除稅務優惠、改善校園食品營養標準、以及對含糖飲料課稅等。研究指出,「CP值」最高的做法是向含糖飲料加稅,每投入1美元實施該措施,就能省下30美元醫療成本。

低價速食被指為肥胖問題的元凶之一。(湯森路透)

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